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DE

THEOPHRASTE.

AVEC LES CARACTERES

O U
LES MEURS DE CE SIECLE,

Par M. DE LA BRUYERE.
Nouvelle Edition augmentée de quelques Notes sur
ces deux Ouvrages, & de la DEFENSE de
LA BRUYERE,& de ses CARACTERES.

Par M. COSTE.
TOME PREMIER.

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Pondebunt etab.uter poma

A PARIS,
Chez MICHEL-ETIENNE DAVID, Quai
des Augustins, à la Providence, & au Roi David.

M. DCC. L.
AVEC PRIVILEGE DU ROI.

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AVERTISSEMENT

Sur l'Edition publiée à Amsterdam

en 1731, & à Paris en 1733.

OUVRAGE de LA BRUYERE L fut d'abord généralement ap

plaudi ; le tems ne lui a

rien fait perdre de cette premiére réputation. La plupart des réflexions dont cet Auteur à rempli fon Livre des Caractères de ce siécle , sont si raisonnables, é exprimées d'un style si vif obo fe précis , que bien des gens qui en ont senti toute la beauté, prennent souvent plaisir à les citer en conversation, & à peu pre's, dans les mêmes termes dont il s'eft servi pour les exprimer.

La Bruyere s'est sur-tout attaché à nous peindre les hommes d'après nature ;

tous les jours, par tout Païs, à Londres comme à Paris, en Hollande

Tome I.

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comme en France, on découvre des Orie ginaux qui juftifient la justesse & la vérité de ses Caractères. Rien n'est plus agréable qu’un tel Spectacle ; & rien, à mon avis , ne pourroit être plus utile pour qui liroit dans le dessein de s'instrui, re, e de se corriger.

Quoi qu'il en soit de cette derniére réa flexion , que j'ai peut-être jettée ici trop légérement, il est certain que peu de tems après que cet ouvrage eut été rendu public à Paris, il fut réimprimé dans les Païs Etrangers i ca il seroit difficile de compter les différentes Editions qu’on en a faites en Flandres & en Hollande.

Mais ce grand nombre d'Editions qui font honneur à la Brujere, a infenfiblement défiguré plusieurs endroits de son Livre. Comme l'Auteur , génie original, excelle à peindre ses pensées vivement , délicatement par des traits naturels et bardis tout ensemble, il est presque impossible de deviner l'expression à laquelle l' Imprimeur en a substitué une autre , moins propre, ou plus foible. Avec un peu d'attention, on voit le défaut de ces endroits corrompus , mais on ne sauroit les corriger. 1. On ne pouvoit rétablir sürement

la

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