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il ne soupçonne point ce que ce peut étre, jusqu'à ce qu'ouvrant les yeux & se réveillant, il se trouve ou devant un limon de charette, ou derriere un longais de menuisérie que porte un ouvrier sur ses épaules. On l'a vû une fois heurter du front contre celui d'un aveugle, s'embarasser dans ses jambes, & tomber avec lui chacun de son côté à la renverse: il lui est arrivé plusieurs fois de se trouver téte pour tête à la rencontre d'un Prince & sur son passage, se reconnoître à peine, & n'avoir que le loisir de se coller à un mur pour lui faire place. Il cherche il broüille , il crie, il s'échaufle, il appelle ses 'valets l'un aprés l'autre, on lui perd tout, on lui égare tout; il demande fes gants qu'il a dans les mains; femblable à cette femme qui prenoit le temps de demander son masque, lors qu'elle l'avoit sur son visage. I entre à l'appartement, & passe sous un luftre ou la perruque s'accroche & demeure suspenduë, tous les Courtisans regardent & rient; Men alque regarde aufli , & rit plus haut que les autres, il cherche des yeux dans toute l'assembleé où est celuy qui mona tre ses oreilles, & à qui il manque une perruque. Sil va par la Ville, aprés avoir fait quelque chemin, il se croit égaré, il s'émeut, & il-demande où il est à des palfans , qui lui disent précisement le nom de fa ruë : il entre ensuite dans la mai

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fon,

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fon, d'où il fort précipitamment, croyant qu'il s'est trompé. Il descend du Palais, & trouvant au bas du grand dégré un carosse qu'il prend pour le lien, il se met dedans; le cocher touche, & croit remener son Maître dans la maison; Menalque sejette hors de la portiere, traverse la cour, monte l'escalier

, parcourt l'anticharnbre, la chambre, le cabinet tout lui eft familier, rien ne lui est nouveau, il s'aflied, il se re . pose, il est chez foy; le Maître arrive, celui-cy se leve pour le receyoir, il le traite fort civilement; le prie de s'asseoir, & croit faire les honneurs de fa chambre; il parle; il réve, il reprend la parole; le Maître de la maison s'ennuye, & demeure étonné; Menalque ne l'elt pas moins, & ne dit pas ce qu'il en pense; il a affaire à un facheux, à un homme oilif, qui se retirera à la fin, il l'espere, & il prend patience; la nuit arrive qu'il est à peine detrompé.' Une autre fois il rend vilite à une femme, & fe persuadant bien-tôt quec'est lui qui la reçoit, il s'établit dans son fauteuil, & ne fonge nullement à l'abandonner; il trouve ensuite que cette Dame fait ses visites longues, il attend à tous momens qu'elle se leve & le laisse en liberté; mais comme cela tire en longueur, qu'il a faim, & que la nuit est déja avancée, il la prie à souper; elle rit, & li haut, qu'elle le réveille. Lui-mê. me se marie le matin, l'oublie le soir, &

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décou.

découche la nuit de ses nôces: & quelques années aprés il perd sa femme; elle meurt entre ses bras, ‘il aslifte à ses obseques, & le lendemain quand on lui vient dire qu'on a fervi, il demande Gi fa femme et prête, & li elle eit avertie. C'est lui encore qui entre dans une Eglise, & prenant l'aveugle qui est collé à la porte pour un pilier, & la tasse pour un benitier, y plonge la main, la porte à fon front, lors qu'il entend tout d'un coup le pillier qui parle, & qui lui offre des oraisons : il s'avance dans la nef, il croit yoir un Prie-Dieu, il se jette lourdement dessus; la machine plie, s'enfonce & fait des efforts pourcrier; Menalque est surpris de se voir à genoux sur les jambes d'un fort petit homme, appuyé sur son dos, les deux bras passez sur ses épaules, & ses deux mains jointes & étenduës qui lui prennent le nez & lui ferment la bouche, il se retire confus & va s'agenoüiller ailleurs: il tire un livre pour faire sa priere, c'est la pantoufle qu'il a prisc pour les heures, & qu'il a mise

dans sa poche avant que de sortir; il n'est pas hors de l'Eglise qu'un homme de livrée court aprés lui, le joint, lui denrande en riant s'il n'a point veu la pantoufle de Monseigneur; Menalque lui montre la sienne, & luidir, Voilà toutes les pantoufles que j'ay sur moy, il se foüille neaumoins & tire cele de l'Evêque qu'il vient de quitter, qu'il a

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trouvé malade auprés de son feu, & dont avant de prendre congé de lui, il a ramassé la pantoufle, comme l'un des ses gants qui étoit à terre; ainsi Menalque s'en retourne chez soy avec une pantoufle de moins. Il a une fois perdu au jeu tout l'argent qui est dans la bourse, & voulant continuer de jouer, il entre dans son cabinet, ouvre une armoire, y prend fa cassette, en tire ce qui lui plaît, croit la remettre où il l'a prise; il entend abboyer dans son armoire qu'il vient de fermer, étonné de ce prodige il l'ouvre une seconde fois , & il éclatte de rire d'y voir son chien qu'il a serré pour fa Cassette. Il jouë au trictrac, ildemande à boire, on lui en apporte, c'est à lui à jouer; il tient le cornet d'une main & un verre de l'autre, & comme il a une grande foif, il avale les dez & presque le cornet, jette le verre d'eau dans le trictrac, & inonde celui contre qui il joue: & dans une chambre où il eft familier, il crache sur le lit, & jette son chapeau à terre, en croyant faire tout le contraire. Il se promene sur l'eau, & il demande quelle heure il est ; on lui presente une montre; à peine l'a-t-il reçûë , que ne longeant plus ny à l'heure, ny à la montre, il la jette dans la riviere, comme une chose qui l'embarasse. Luymême écrit une longue lettre', met de la poudre deffus à plusieurs reprises, & jerte toûjours la poudre dans l'encrier; cen'eft

pas

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Pas tout, il écrit une seconde lettre, & aPrés les avoir achevées toutes deux, il le trompe à l'adresse; un Duc & Pair reçoit l'une de ces deux lettres, & en l'ouvranty lit ces mots, Maitre Olivier, ne manquez si tốt la presentereçúë, de m'envoyer maprovision de foin .... Son Fermier reçoit lautré, illouvre, & fe la fait lire, on y trouve, Monseigneur, j'ay reça avec une formission aveugle les ordres qu'il a pls à Votre Grandeur... Lui - même encore écrit une lettre pendant la nuit, & aprés l'avoir cachetée, il éteint sa bougie , 'il ne laisse pas

d'être surpris de ne voir goutte, & il sçait à peine comment cela est arrivé. Menalque defcend l'escalier du Louvre, un autrele mon

à

qui il dit, c'est vous que je cherche; il le prend par la main, le fait descendre avec lui, traverse plusieurs cours, entre dans les falles, en fort, il va, il revient sur

il regarde enfin celui qu'il traîne aprés soy depuis un quart-d'heure', il est étonné que ce soit lui, il n'a rien à luy dire, il lui quitte la main, & tourne d'un autre côté. Souvent il vous interroge , & il est déja bien loin de vous , quand vous songez à lui répondre; ou bien'il vous demande en courant comment se porte vôtre pere, & comme vous lui dites qu'il est fort mal, il vous crie qu'il en est bien-aise : il vous trouve quelque autre fois sur son chemin, Il eft ravi de vous rencontrer , il ført

te,

ses pas;

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