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blics, il est paraphé; & c'est en cet état qu'il eft caffé & declaré nul.

* Titius afliste à la lecture d'un tefta- Mr. Henment avec des yeux rouges & humides, & nequin. le coeur serré de la perte de celuy dont il efperé recueillir la luccession : un article luy donne la charge , un autre les rentes de la ville, un troisiéme le rend maistre d'une terre à la campagne ; il y a une claufe qui bien entenduë luy accorde une maison lituée au milieu de Paris, comme elle se trouve, & avec les meubles; fon affliction augmente, les larmes luy coulent des yeux; le moyen de les contenir ? ilfe voit Officier, logé aux champs & à la ville , meublé de même, il se voir une bonne table , & un carosse; y avoit-il au monde un plus honnete bomme que le defunt, un meilleur bommelily a un codicile, il faut le lire; il fait Muvius legataire universel, & il renvoye Titius dans fon Fauxbourg, sans rentes, fans titre, & le met à pied : il essuye ses larmes; c'està Mævius à s'affliger.

* La loy qui défend de tuer un homme n'embraffe-t-elle pas dans cette défense, le fer, le poison, le feu, l'eau, lesembûches, la force ouverte , tous les moyens enfin qui peuvent servir à l'homicide? La loy qui ôte aux maris & aux femmes le pouvoir de se donner reciproquement,

n'a-t-elle connu que les voyes directes & immediates de donner? a-t-elle

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man

manqué de prévoir les indirectes ? a-t-elle introduit les fideicommis ,' ou G méme elle les tolere ? avec une femme qui nous eft chere & qui nous survit , legue-t-on fon bien à un ami fidele par un sentiment de reconnoiffance pour luy, ou plûtôt par une extrême confiance, & par la certis tude qu’on a du bon usage qu'il sçaura faire dece qu'on luy legue? donne-t-on à celuy que l'on peut soupçonner de ne devoir pas rendre à la personne, à qui en effet l'on veut donner ? faut-il se parler, faut il s'écrire, est-il besoin de pacte, ou de fermens pour former cette collusion ? les hommes ne fentent-ils pas en ce rencontre ce qu'ils peuvent esperer les uns des autres & si au contraire la proprieté d'un tel bien est devoluë au fideicommiffaire

, pourquoy perd-il sa reputation à le retenir ? sur quoy fonde-t-on la fatyre & les vaudevilles ; voudroit-on les comparer au dépositaire qui trahit le dépost, à un domestique qui vole l'argent que fon maître luy envoye porter ? on auroit tort; y a-t-il de l'infamie à ne pas faire une liberalité, & à conserver pour foy ce qui està soy? étrange embarras, horrib'e poids que le fideicommis ! Gi par la reverence des loix on se l'approprie, il ne faut plus passer pour homme de bien; G par le respect d'un ami mort l'on fuit ses intentions, en lerendant à la veuve, on est con

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rent.

fidentiaire, on blefle la loy: elle quadre donc bien mal avec l'opinion des hommes, cela ' peut être ; & il ne me convient pas de dire icy, la loy peche, ny les hommes se trompent.

* j'entends dire de quelques particu. liers ou de quelques Compagnies, tel & tel corps se contestent l'un à l'autre la préseance; le Mortier & la Pairie se disputent le pas. Il me paroît que celuy des deux qui évite de se rencontrer aux Assemblées, eft celuy qui cede, & qui sentant fon foible juge luy-même en faveur de son concur

* Typhon fournit un Grand de chiens & de chevaux, queneluy fournit-il point ! fa perfection le rend audacieux , il est impunément dans sa Province tout ce qui luy plaît d'être, affalsın, parjure; il brûle fes voisins, & il n'a pas besoin d'asyle : Il faut enfin que le Pricice se mêle luy-même de fa punition. * Ragoûts, liqueurs, entrées, entre

tous mots qui devroient être barbares & inintelligibles en nôtre langue : & s'il est vray qu'ils ne devroient pas être d'ufage en pleine paix, où ils ne servent qu'à entretenir" le luxe & la gourmandise ; comment peuvent-ils étre entendus dans le temps de la guerre & d'une misere publique, à la vûë de l'ennemi, à la veille d'un combat , pendant un

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siege;

mets,

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liege : où elt-il parlé de la table de Scipion ou de celle de Marius ? ay-je lû quelque part que Miltiade, qu'Epaminondas, qu’Agefilas ayent fait une chere delicate? je voudrois qu'on ne fit mention de la délicateffe, de la propreté & de la somptuoGté des Generaux , qu'aprés n'avoir plus rien à dire sur leur sujet, & s'être épuisé fur les circonstances d'une bataille gagnée & d'une ville prise ; j'aimerois même qu'ils

youlussent se priver de cet éloge. Mr. Daf serville,

Hermippe est l'efclave de ce qu'il appelle ses petites commoditez, il leur facrifie l'usage reçû, la coûtume, les modes, la bienfeance; il les cherche en tou. tes choses, il quitte une moindre pour une plus grande, il ne neglige aucune de celles qui sont pratiquables , il s'en fait une étude, & il ne se passe aucun jour qu'il ne fasse en ce genre une découverte; il laisse aux autres hommes le dîner & le fouper, à peine en admet-il les termes, il mange quand ila faim, & les metsseulement où fon appetit le porte ; il voit faire fon lit, quelle main affez adroite ou affez heureufe pourroit le faire dormir comme il veut dormir ? il fort rarement de chez soy, il aime la chambre, où il n'est ni oilif, ni laborieux, où il n'agit point, où il tracasse, & dans l'équipage d'un homme qui a pris medecine. On dépend servilement d'un serrurier & d'un

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menusier selon ses besoins ; pour luy s'il faut limer il a une lime, une scie s'il faut fcier, & des tenailles s'il faut arracher; imaginez, s'il cft poffible , quelques outils qu'il n'ait pas, & meilleurs, & plus commodes à fon gré que ceux mémes dont les ouvriers fe fervent? il en a de nouveaux & d'inconnus, qui n'ont point de nom, productions de fon esprit, & dont il a presque oublié l'ufage; nul ne se peut comparez à luy pour faire en peu de temps & sans peine un travail fort inutile. 'Il faisoit dix pas pour aller de son lit dans sa garderobe ; il n'en fait plus que neuf par la maniere dont il a fçû tourner la chambre, combien de

combien de pas épargnez dans le cours d'une vie ! ailleurs lon tourne la clet; l'on pousse contre, ou l'on tire à soy, & une porte s'ouvre, quelle fatigue ! voilà un mouvement de trop qu'il içait s'épargner , & comment , c'est un myftere qu'il ne revele point ; il est à la verité un grand maître pour le ressort & pour la mécanique, pour celle du moins Jont tout le monde fe passe : Hermippe tire le jour de son appartement d'ailleurs que de la fenêtre, il a trouvé le secret de monter & de descendre autrement que par l'escalier , & il cherche celuy d'entrer & de sortir, plus commodement que par la porte. * Il y déja longtems que l'on improv

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