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fecture. Là, d'abord, on l'interrogea sur ses nom, prénoms, qualités, sa demeure, les motifs de son séjour à Paris. Il satisfit à tout, et fut mis en dépôt, c'est le mot, à la salle Saint-Martin. M. Courier, l'homme du monde le moins propre à être en prison, goûte peu la salle Saint-Martim, qu'il n'a pas trouvée cependant un lieu si terrible qu'on le dit. Seul dans une chambre passable, il a dormi dans un bon lit: même le porte-clefs semblait assez bonhomme, causeur et communicatif. Le lendemain, qui était hier, M. Courier fut entendu sur des écrits qu'on lui imputė, par un des juges d'instruction. Visite faite de ses papiers, dans l'appartement qu'il occupe, rien ne s'y est trouvé suspect. Il se loue fort, en général, du procédé de ces messieurs. On ne saurait être écroué avec plus de civilité, interrogé plus sagement, n'y élargi plus promptement qu'il n'a été.

JOURNAL DU COMMERCE.—3 novembre 1823.

Au Rédacteur de la Quotidienne.

Vous parlez de moi, Monsieur, dans une de vos feuilles, et paraissez peu informné de ce qui me touche. Vous dites que Paul-Louis, vigneron, moimême, votre serviteur, en suite de petits démélés avec la justice, fue quelque temps en prison à Ste-Pélagie, et puis ajoutez :-Nous le savons bien. Non, vous le savez mal, Monsieur, et cela n'est pas surprenant

qu'ayant à parler de tant de choses, de tant de gens, vous vous mépreniez, et trompiez quelque fois le public. Sur votre parole, il va croire que j'ai fait des tours de Scapin, dont on m'a justement puni. C'est ce que vous pensez, ou donnez à

penser par de telles expressions. La vérité m'oblige de vous apprendre, Monsieur, que le cas était bien plus grave pour lequel je fus condamné, l'affaire autrement scandaleuse. Il ne s'agissait pas de quelques peccadilles, mais d'un outrage fait à la morale publique. Oui, Monsieur, je l'avoue et le déclare ici, afin que mon exemple instruise. Je fus en prison deux mois à Sainte-Pélagie, par l'indulgence des magistrats, pour avoir outragé la morale publique, crime de Socrate, comme vous savez. Sur la morale particulière, un peu différente de l'autre, je n'ai eu de démêlés avec qui que ce soit, et même n'entends point dire qu'on me reproche rien.

A ce propos, Monsieur, un doule m'est venu souvent à l'esprit, question purement littéraire, que vous me pourrez éclaircir. M. de Lamartine, dont vous louez les ouvrages, me semble avoir pris dans nos lois une bonne partie de son style, ou bien nos lois ont été faites en style de M. de Lamartine, celles au moins qui ne sont pas vieilles. Outrager la morale publique, est une phrase tout-à-fait dans le goût des Méditations, et hors de çe commun langage que le monde parle et entend; elle s'applique à bien des choses. Si le ministre des finances fait quelque faute dans ses calculs, un

de nos députés lui dira qu'il outrage l'arithmétique publique. Nos codes sont des odes. Enfin, sur une loi si sagement écrite, le tribunal, requis du procureur du roi, mes réponses ouies, sur ce délibéré, m'envoya en prison deux mois. Ce fut bien fait, et je n'ai garde de m'en plaindre.

A quelque temps de là, pour un acte pareil, qui semblait récidive, on me remit en jugement. Le procureur du roi, défenseur vigilant de la morale publique, demandait contre moi treize mois de prison et mille écus d'amende. Le cas parut aux juges seulement répréhensible, et ils me renvoyé. rent blâmé, mais moins coupable que la première fois. On ne peut devenir tout à coup homme de bien. Voilà, monsieur, la vérité que vous devez à vos lecteurs, au sujet de mes démêlés avec la justice.

Mais, 'sur un autre point vous me chagridez fort, en me prêtant des termes et des façons de dire dont je n'usai jamais. Selon' vous, je me plains de certaines brochures imprimées sous mon nom, dans l'étranger, dites-vous, et vous notez ces mots: Monsieur, excusez-moi, je n'ai pas dit ainsi; vous êtes de la cour et parlez comme vous voulez, avec pleine licence et liberté entière. Nous, gens de village, sommes tenus de parler français, pour ‘n’être point repris, et nous disons qu'une brochure s'imprime en pays étranger. Du moins, c'est ainsi qu'on s'exprime généralement à Larçai, Cormery, Ambillou, Montbazon et autres lieux que je fréquente.

vous ne

Vous changez encore mes paroles , quand vous me faites dire, Monsieur, qu'il y å un prince dont les sentimens me sont connus; à moi vigneron! y pensez-vous? Corrigez cela , s'il vous plait, et de vos quatre mots n'en effacez pas trois, commě le veut Boileau, mais un; et vous direz, en toute vérité ; que les sentiments de ce prince sont cona nus, c'est-à-dire, publics, et que personne ne les ignore. Il croit, par exemple, que les princes sont faits pour les peuples, et non les peuples pour les princeš; sentiment moins bizarre que l'imaginez, vous autres courtisans. Il n'est ni lệ premier, ni le seul de sa maison à penser de lå sorte, si les bruits en sont vrais.

Êtes-vous plus exact et mieux instruit, Monsieur, quand vous nous assurez que monsieur le due d'Orléans part pour l'Angleterre ? J'ai foi à vos discours où le mensonge n'entre point, le ciel n'est pas plus půr... Mais à ceci je vois bien

peu

de vraisemblance. On sait, et c'est encore une chose connue, qu'il aime son pays, n'en sort pas volontiers, ayant pour cela moins de raisons qu'en aucun temps, comme vous dites, lorsqu'il voit une guerre d'abord mal entreprise...., être heu: reusement terminée.

Rare bonheur si, en effet, elle est terminée sans qu'il nous en coûte autre chose que des millions et quelques hommes. L'état-major est sain et sauf........ Remarquez-vous, Monsieur, comme il y a peu de guerres à présent, et dans ces guerres peu de combats? Jamais on n'a moins massacré.

gens ont

Cependant, vous me l'avouerez, jamais on n'a tant raisonné, tant lu , tant imprimé; ce qui me ferait quasi croire que le raisonpement et la lecture né sont pas cause de tous maux,

comme des l'air de se l'imaginer. Nous en voilà au point que les révolutions se font sans tuer personne, et les guerres presque sans batailles. Si les contre-révolutions se pouvaient adoucir de même, ce serait un grand changement et amendement; qu'en dites-vous ? Le faut-il espérer ? à moins que ceux qui les font ne se mettent à lire; mais ils haissent les livres. Ils ne voulurent point de l'Évangile, lorsqu'il parut, et le combattent dans la Grèce. Malgré eux, l'Évangile, mis en langue vulgaire, eșt entendu de tous. Par lui, peut-être, eux-mêmes enfin s'humaniseront quelque jour, et consentiront les derniers à vivre et laisser vivre; mais cependant voilà passées une dizaine d'années sans beaucoup de carnage dans le monde; ce qu'on n'avait guère vu encore, si ce n'est sous les Antonins, quand la philosophie régnait.

P.S. Pourriez-vous m'apprendre, Monsieur , si monsieur l'abbé de La Mennais continue son Indifférence en matière de religion, ouvrage auquel je m'intéresse ? Le temps ne saurait lui manquer, car je le crois quitte à présent de ses fonctions de ournaliste. Ses actions sont vendues, tous ses comptes réglés avec ses associés. Un petit mot làdessus dans votre prochain numéro me satisferait extrêmement.

No:e durédacteur. L'auteur de cet écrit est homme

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