Page images
PDF
EPUB

IMPRIMERIE DE BEAU.

à Saint-Germain-en-Laye, rue de Paris, ku,

DES PAYSANS

EN FRANCE

PAR

M. A. LEYMARIE.

OTHE

PREMIÈRE PARTIE,

PARIS
LIBRAIRIE DE GUILLAUMIN ET Cić, ÉDITEURS
De la collection des Principaor Economistes, du Dictioepaire d'Economie politique,

du Journal des Économistes, ile..

RUE RICHELIEU, 14. •

1856.

237.6.205.

...

1.

Les paysans ! d'où vient que cette classe, placée au dernier échelon de la hiérarchie sociale, partout et toujours foulée, comme le sol auquel elle est attachée, ait excité de tout temps l'universelle sympathie ? C'est qu'elle suit, sans se détourner, la voie providentielle tracée à l'humanité; c'est qu'elle représente l'homme accomplissant son æuvre fatale, le travail de la terre qui doit le nourrir à la sueur de son front; c'est qu'enfin, quelqu'injustes que puissent être les autres classes envers celle-ci, elles ne sauraient oublier qu'elles lui doivent leur subsistance et les moyens de se la procurer, avec les jouissances raffinées de la civilisation. Les paysans ! oui, si grande que soit leur humilité, si absolue que se montre leur résignation, ils resteront éternellement les nourrisseurs des peuples, les metteurs en cuvre des forces vives de la nature, les dispensateurs des richesses, alors même qu'elles affectent la forme matérielle la plus précieuse et la plus délicate, ou qu'elles se traduisent par les produits de l'intelligence la plus élevée.

Il n'y a donc pas à s'étonner de l'importance qu’acquiert la classe agricole dans les temps éclairés : son bien-être est celui de la société tout entière; son histoire est celle du progrès sous ses faces diverses; chacun a intérêt à étendre l'un et à étudier l'autre; l'égoïsme et la curiosité ramènent vers elle les regards les plus distraits comme les plus attentifs; et si le courant de la pensée vulgaire ne voit que la partie palpable, en quelque sorte, des bienfaits dus aux travailleurs de la terre, la science recherchera, dans les phases de leur existence, la confirmation, la rectification même de ses principes; l'oeuvre de l'économiste et celle de l'historien marcheront de pair dans l'étude de son passé.

Quels sont les droits de la propriété, du capital, du travail ? A cette triple question qui, de siècle en siècle, apparait aux yeux effarés des heureux du monde, comme les trois mots de feu du festin de

« PreviousContinue »