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des témoins, je reconnus la boutique qui m'étoit indiquée, et j'y entrai.

» Je ne trouvai, dans cette espèce de trou, qu'une femme assise près d'une facoa de comptoir, ou elle avoit l'air d'attendre des chalands, pour débiter du sel et du ta. bac, seuls objets, et en très-petite quanticé, qui paroissoient faire le fonds de son commerce. Je lui demandai ou écoic son mari, à qui j'avois à parler ; elle me dit qu'il ne tarderoit pas à rentrer ; que je n'avois qu'à l'attendre un moment, seulement allé sur la place de la Révolution voir une trentaine d'aristocrates éternuer dans le sac. C'étoit ainsi qu'Hébert , substitut de Chaumette, dans un journal ordurier, de sa façon , intitulé : la Grande Colère du Père Duchêne, qualifioit l'amputation des têtes qui, tranchées par le fer de la guillotine , comboient l'une sur l'autre er

qu'il étoit

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mèrent cette malheureuse ville , où ils regrettent encore hautement le règne de Robespierre et de Marat. Le moment viendra où nous les si. gnalerons et où nous ferons peser sur eux l'indiguation publique qui s'attache à lcurs pas.

avec

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avec célérité, dans une espèce de cuve, ou elles nageoient dans le sang qui rejaillissoie en bouillonnant, et inondoit le pavé de la place destinée à ces boucheries journalières. ce Pour une aussi perite fournée, ajoutat-elle, ce n'étoit pas trop la peine de se déplacer : je lui avois bien dit de rester là ».

» Son inari, ainsi qu'elle me l'avoit promis, ne tarda effectivement pas à rentrer : je lui expliquai le sujet de ma visite ; il n'eut point l'air de se faire prier pour me servir de témoin ; il se contenta de m'observer qu'il en falloit un second, et ajouta : Oh ! je l'aurai bientôt trouvé. Tu n'as peut-être pas dîné? - Non. - Eh bien ! planie-toi sur ce tabouret , nous allons boire un coup et nous ferons notre affaire eusuise. Volontiers ; mais à condition que je puierai bouteille. C'est dic. J'envoyai la femme nous chercher à dîner et tout en mangeant, mon marchand de tabac, qui avoit été témoin de l'éternuement dans le sac , fic des reproches à sa femme de ce qu'elle avoit voulu le retenir à la maison, et lui dit que s'il l'avoit écowe

P

tée, il auroit été privé d'un grand plaisir ; car jamais il n'avoit tant ri.

51 Par le récit qu'il nous fit , et qu'il me fallut entendre sans sourciller , j'appris que les personnages qui lui avoient donné la comédie , n'étoient autre chose qu'un des valets du bourreau, et le cocher du membre du tribunal révolutionnaire, qui accompagnoit tous les jours au supplice ceux que ce tribunal avoit condamnés, afin d'être témoin de la mort de ces victimes, et de la constater juridiquement. Comine la guillotine étoit toujours prête, un quart d'heure ou une heure avant que les condainnés n'arrivassent au lieu du supplice, un des valets de bourreau qui aidoient à la dresser, s'amusoit à danser autour de cet inso trument sitôt qu'il étoit debout ; et par ses entrechars, ses singeries et ses grimaces , il divertissoit la foule en attendant qu'il lui procurât un plaisir plus réel, celui de faire tomber des têtes. Quant au cocher, il ne le cédoit en rien au premier. La voiture da juge qu'il conduisoit, précédoit toujours les charettes funéraires de ceux qu'on alloro

mettre à mort : il annonçoit, par ses gestes, à la multitude , que les aristocrates le suivoient; qu'ils arrivoient ; qu'ils alloient mettre le nez à la chatière. Ce cocher, grotesquement affublé d'un bonnet rouge er d'une carmagnole de la même couleur, sautoit de dessus son siége, y remontoie d'un sant ;

et quand la fournée étoie grande, il montroit une grande joie : są gaieté étoic en raison du nombre des victimes qu'on alloit égorger : 'cependant , quoiqu'il n'y en eût qu'une trentaine ce jour-là, il paroît qu'il s'étoit émancipé plus qu'à son ordinaire , car mon convive en rioit de souvenir, er en rioit aux éclats,

Pardieu , ajouta-t-il après ce narré, ces chiens-là sont morts avec bien du cou: rage; il est bien malheureux que des aristocrates meurent comme ça : il y avoit surtont, dans la bande, une petite poulette de dix - sept à vingt ans, fraîche comme une rose, qui vous a grimpé sur le coffre ni plus ni moins que si elle vous alloit défiler une contredanse. - De dix-sept à vinge

lui dis-je ; c'est être aristocrate de bonne heure. Ah! bien oui; dans cette caste-là, ça vous suce le fédéralisme avec le lait.

ans ,

» Mon convive qui aimoit beaucoup à parler , mais encore plus à boire , se fût grisé in failliblement, si un tapissier, qui écoir de la maison voisine, ne fûr venu , sur ces entrefaites, faire remplir sa boëte de tabac. « Ma foi , voisin, lui dit mon homme, puisque ce voilà, tu vas servir de second témoin au luion qui dîne avec moi; c'est un de nos frères des départemens qui n'a pas le tems d'attendre ». Soit crainte de refuser, soit autre motif, le tapissier n'osa pas résister, et nous suivit au comie révolurionnaire ; mais à peine fümes-nous arrivés dans ce repaire , qu'il fut reconnu par un des bandits qui meubloient cet antre, pour avoir , il y avoit près de trois ans, pris, dans une assemblée de la ci-devant église Saint-Roch, le parti des Feuil. lans contre les Jacobins.

5 Ce fut en vain que ce maiheureux ta. pissier voulut se défendre de l'inculpation qu'on lui faisoit. « Je te reconnois bien, nom d'un Dieu, lui dit celui qui l'avoit entrepris; et il y a long-tems que tu serois

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