Page images
PDF
EPUB

style, il pourrait" fort bien arriver qu'on fût aussi i porté à conclure qu'il est au moins très-poli de dire que La Bruyère a traduit Theophraste comme Virgile aurait traduit Homère, et Cicéron Démosthènes.

Page 231. Ses dialogues sur le Quiétisme ont partagé le destin de tous les ouvrages que firent naître ces questions de mysticité dans lesquelles de trèsgrands génies ont eu le double malheur de perdre leur tems et d'oublier leur esprit.

Ces dialogues, malgré leur titre , sont loin de manquer d'esprit; ils seraient divertissans s'ils étaient un peu moins longs. C'est une comédie fort gaie pour le fond, mais monotone par la forme. Le principal personnage, celui du moins qui parle le plus, est une dévote jeune et belle, placée entre un Directeur quiétiste et un Docteur de Sorbonne, qu'on peut soupçonner un peu de propension au Jansenisme. La situation est délicate pour une âme qui craint l'hérésie !

Le Directeur, homme galant, explique à sa pénitente les mystères du fidèle abandon , le baiser intérieur, le mariage de l'áme, et la consommation du mariage ; comme quoi, cette âme ainsi mariée, voit Dieu dans tout, et en tout Dieu , aussi bien dans un diable que dans un saint, quoiqu'avec un peu de différence (a). Comme quoi elle est impeccable, c'està-dire pèche sans pécher; et comme quoi le simple re

(a) Vire Dialogue, pag. 277. Ces paroles sont tirées, mots pour mots, du nianuscrit des Torrens, ouvrage le plus extra vagant de la plus folle tête qui se soit jamais ayisé d'écrire ses reveries.

gard vaut tout juste cinq jours entiers d'une mortification extérieure (a); et notez que le prévoyant casuiste y comprend aussi les nuits. Du reste, c'est un bon homme qui enseigne à sa chère fille qn'il ne faut haïr personne, et pas même son mari.

Le Docteur réfute fort bien l'impeccabilité qui pèche, l'attouchement intérieur, et la consommation du ma. riage. sur quoi il soutient sans difficulté qu'il faut être un Turc, ou peu s'en faut, pour parler de Dieu si charnellement devant une jeune femme; et il renvoie son adversaire au paradis de l'Alcoran,

La jeune femme, de son côté, est fort habile en théologie. Elle a réformé son Pater pour rendre apparemment Jésus-Christ quiétiste : mais elle a quelque appréhension sur le salut de son âme, parce que la motion divine ne s'est manifestée en elle qu'une fois seulement, où elle a manqué la messe un dimanche, par inspiration,

Ce ne fut pas sans doute par motion divine que La Bruyère entreprit cet ouvrage ; mais ce ne fut non plus', j'en suis persuadé, par aucun motif de vengeance ou d'intérêt personnel. Philosophe et sincèrement chrétien, il voulut venger à-la-fois les outrages de la raison et ceux de l'Église, prévenir par le

(a) Cette doctrine est exposée très gaiment dans La Guide Spirituelle de Molinos, prêtre Espagnol condamné en Cour de Rome par l'intervention de Louis XIV, et à la poursuite du cardinal d'Estrées,

ridicule l'alliance de la foi avec la folie, de la véritable dévotion avec la mysticité (a). Il entrait dans son plan de nous montrer un Directeur extravagant, et c'était chose facile ; mais il voulut lui opposer un Docteur toujours raisonnable, et il y a moins réussi ; c'est le plus grand défaụt de son livre.

[ocr errors]

Du reste, on y retrouve l'homme d'esprit jusques dans le controversiste ; mais un peu moins le grand écrivain. Le seul Pascal, dans le genre de la satire pieuse, a laissé des modèles de raisonnement, d'adresse, de goût, d'éloquence, et d'exquise plaisanterie. La Bruyère assurément ne manquait point de tout cela mais il est resté loin de son modèle : soit

que tateurs d'Escobar et de Molina, qui étaient les juges des confesseurs et les confesseurs des juges, les précepteurs des jeunes rois et les directeurs des vieux monarques , offrissent dans leur méthode de diriger l'intention, et dans leur doctrine perverse de la probabilité (6), un champ plus vaste au mépris satirique et

les sec

(a) Il ne combat dans la personne de son Directeur quiétiste que des visions toujours obscures, souvent impies, quelquefoisatroces par leurs résnltats. Le livre des Maxines des saints, qui dès lors avait essuyé de violentes censures, n'est pas cité une seule fois dans tout le cours de ses Entretiens, etil a porté le respect pour la vertu de Fénelon jusqu'à ne rien hasarder qui le désigne oil le rappelle.

(6) Voyez la Ve. et la VII°. des Lettres provinciales, nuvrage admirable , ouvrage charmant , qui a fixé la langue ; où sc mon.

à l'indignation oratoire, que le fidèle abandon ot le baiser spirituel des élèves de Madame Guion, qui prophétisait en vers comme les Sibylles, dans la prison de Vincennes, et y chantait le pur amour dans des parodies d'opéra; soit enfin qu'il fallat un bras aussi fort et aussi adroit que l'était celui de Pascal, pour manier dans de pareils sujets, les traits brûlans de l'élo. quence, et la poignante ironie, sorte de flèche inévitable quand elle est dirigée par la raison,

Ce qu'il y a de plus singulier dans les Dialogues de La Bruyère, c'est ce Pater réformé par la jeune péni . tente du Directeur quiétiste. Peu de personnes l'iraient chercher dans l'original devenu fort rare; je vais le transcrire ici dans toute la pureté du texte : s'il édifie peu le lecteur, il est assez court du moins

pour pas ennuyer.

ne le

ec Dieu qui n'êtes pas plus au Ciel que sur la Terre et dans les Enfers, qui êtes présent partout, je ne veux ni ne desire que votre nom soit sanctifié ; vous savez ce qui nous convient, si vous voulez qu'il lo soit , il le sera, sans que je le veuille et le desire :

trèrent pour

la première fois , nos plus belles formes oratoires ; où la raillerie est éloquente, le raisonnement enjoué; où les difficultés d'un sujet monotone sont surmontées à chaque page par des prodiges d'adresse et d'esprit.— Ajoutons pour dire plus en moins de mots, que Bossuet interrogé sur l'ouvrage dont il eût désiré d'être l'auteur , s'il n'avait pas fait les siens , répondit : Les Provinciales.

que votre royaume arrive ou n'arrive pas, cela m'est indifférent. Je ne vous demande

pas
aussi
que

votre volonté soit faite en la Terre comme au Ciel, elle le sera malgré que j'en aie; c'est à moi à m'y résigner. Donnez-nous à tous notre pain de tous les jours, qui est votre grace, ou ne nous le donnez pas; je ne souhaite de l'avoir ni d'en être privée : de même, si vous me pardonnez mes crimes comme je pardoņne à ceux qui m'ont offensée tant mieux : si vous m'en punissez au contraire par la damnation, tant mieux encore, puisque c'est votre bon plaisir : enfin, mon Dieu, je suis trop abandonnée à votre volonté pour vous prier de me délivrer des tentations et du péché.

On pourrait dire comme le directeur à l'aimable pénitente : je vous assure, madame , que cela n'est pas trop mal. Madame, comme de raison, reçoit l'éloge avec modestie, mais n'en conserve pas moins l'heureuse facilité de faire ses prières en deux façons.

Page 232. Sa morale

est aussi .généreuse que, sévère. Mais .... rarement fait-elle entendre cet accent affectueux ou passionné que lui ont donné d'autres moralistes, plus touchans, plus utiles même; car nos sentimens ont sur nos actions plus de prise que. nos maximes , et les hommes se dirigent bien moins d'après les jugemens de leur esprit, qu'ils ne se laissent conduire aux affections de leur ame.

Il ne faudrait pas en conclure que La Bruyère est

« PreviousContinue »