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LA LITTÉRATURE

CRÉATION, SUCCÈS, DURÉE

DU MÊME AUTEUR

LIBRAIRIE HACHETTE :

Geethe en France. I'n vol. in-8.
Études d'histoire littéraire. 2 vol. in-16.
Alfred de Vigny; contribution à sa biographie intellectuelle.

Un vol. in-16.

FERNAND BALDENSPERGER

CHARGÉ DE COURS A L'UNIVERSITÉ DE PARIS

LA

LITTÉRATURE

CRÉATION, SUCCÈS, DURÉE

La littérature n'est qu'un fragment de
fragments. De ce qui a été fait ou dit, une
infime partie fut écrite ; de ce qui fut écrit,
une infime partie a été retenue.

GOETHE,

PARIS
ERNEST FLAMMARION, ÉDITEUR
26, RUE RACINE,

26

1913
Tous droits de traduction, d'adaptation et de reproduction réservés

pour tous les pays.

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Droits de traduction et de reproduction réservés

pour tous les pays

Copyright 1913
by ERNEST FLAMMARION

AVANT-PROPOS

Le terme de formes littéraires, dans les pages qu suivent, n'est pas pris au sens étroit de recettes d'expression, de figures de style ou même de genres poétiques. Il a paru légitime de considérer sous un seul angle l'ensemble des moyens dont use la littérature pour mettre en forme la matière qui lui est offerte par la vie et qu'elle transmet à sa façon à la société. Ce fonds de sensations, d'idées, de sentiments pourrait à la rigueur exister indépendamment de toute littérature; rien n'empêcherait qu'il fût mis en circulation, dans des groupes humains, par des codes, des traités rituels, des préceptes conventionnels, ou par le moyen d'autres arts.

En face de cette substance fournie par l'expérience et la tradition, la technique spécialement littéraire consiste en un ensemble de procédés qui vont, à y regarder de près, d'un emploi approprié des vocables à la création de types imaginaires, mais faisant, comme on l'a dit, « concurrence à l'état civil », en passant par le choix des alliances et des groupements de mots, l'agencement des images ou des périphrases, la présentation d'une intrigue, le déroulement d'une action et l'utilisation d'innom

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