Page images
PDF
EPUB

CHAPITRE IV.

DES SUJETS DE TABLE AUX.

VÉRITÉS fondamentables.

1° Les sujets antiques sont restés sous la main des peintres modernes : ainsi, avec les scènes mythologiques, ils ont de plus les scènes chrétiennes.

2° Ce qui prouve que le christianisme parle plus au génie que la fable, c'est qu'en général nos grands peintres ont mieux réussi dans les fonds sacrés que dans les fonds profanes.

3° Les costumes modernes conviennent peu aux arts d'imitation: mais le culte catholique a fourni à la peinture des costumes aussi nobles que ceux de l'antiquité'.

1. Et ces costumes des Pères et des premiers chrétiens, costumes qui sont passés à nos religieux, ne sont autres que

Pausanias', Pline et Plutarque nous ont conservé la description des tableaux de l'école grecque*. Zeuxis avait pris pour sujet de ses trois principaux ouvrages , Pén lope, Hélène et l'Amour; Polygnote avait figuré sur les murs du temple de Delphes le sac de Troie et la descente d'Ulysse aux enfers. Euphranor peignit les douze dieux, Thésée donnant des lois, et les batailles de Cadmée, de Leuctres et de Mantinée ; Apelles représenta Vénus Anadyomène sous les traits de Cainpaspe, Ætion les noces d'Alexandre et de Roxane, et Timanthe le sacrifice d'Iphigénie.

la robe des anciens philosophes greas, appelée repobénasov ou pallium, Ce fut même un sujet de persécution pour les fidèles; lorsque les Romains ou les Juifs los apercevaient ainsi vêtus , ils s'écriaient : 'O gipasuos itideràs! l'imposteur grec ! (Hier., ep. 10 ad Furiam, ) On peut voir Kortholt, de Morib, christ., cap. II, p. 23; et Bar. an. lvi, n. 11. Tertullien a écrit un livre entier ( de Pallio, sur ce sujet.

1. Paus., liv. v.
2. Plin., liv. xxxv, chap. vill,
3. Plut., in Hipp. Pomp. Lucul., etc.
4. oyez la note 1 à la fin du livre.

IX.

Rapprochez ces sujets des sujets chrétiens, et vous en sentirez l'infériorité. Le sacrifice d'Abraham, par exemple, est aussi touchant, et d'un goût plus simple que celui d'Iphigénie : il n'y a là ni soldats, ni groupe,

ni tumulte, ni ce mouvement qui sert à distraire de la scène. C'est le sommet d'une montagne ; c'est un patriarche qui compté ses années par siècles; c'est un couteau levé sur un fils unique ; c'est le bras de Dieu arrêtant le bras paternel. Les histoires de l'Ancien Testament ont rempli nos temples de pareils tableaux: et l'on sait combien les maurs patriarcales, les costumes de l'Orient, la grande nature des animaux et des solitudes de l'Asie, sont favorables au pinceau.

Le Nouveau Testament change le génie de la peinture. Sans lui rien ôter de sa sublimité, il lui donne plus de tendresse. Qui n'a cent fois admiré les nativités, les vierges et l'enfant, les fuites dans le sert, les couronnements d'épines, les sacrements, les missions des apôtres, les descentes

de croix, les femmes au saint sépulcre ! Les bacchanales, des fêtes de Vénus, des rapts, des métamorphoses, peuvent-ils toucher le coeur, comme les tableaux tirés de l'Écriture? Le christianisme nous montre partout la vertu et l'infortune, et le polythéisme est un culte de crimes et de prospérité. Notre religion à nous,

c'est notre histoire : c'est pour nous que tant de spectacles tragiques ont été donnés au monde : nous sommes parties dans les scènes

que

le pinceau nous étale, et les accords les plus moraux et les plus touchants se reproduisent dans les sujets chrétiens. Soyez à jamais glorifiée, religion de Jésus-Christ , vous qui aviez représenté au Louvre le Roi des rois crucifié, le jugement dernier au plafond de la salle de nos juges, une surrection à l'hôpital général, et la naissance du Sauveur, à la maison de ces orphelins délaissés de leur père et de leur inère!

Au reste, nous pouvons dire ici des sujets de tableaux, ce que nous avons dit ail

leurs des sujets de poëmes : le christianisme a fait naitre pour le peintre une partie dramatique, très-supérieure à celle de la mythologie. C'est aussi la religion qui nous a donné les Claude le Lorrain, comme elle nous a fourni les Delille et les Saint-Lanibert'. Mais tant de raisonnements sont inutiles : parcourez la galerie du Louvre, et

si vous le pouvez, que le génie du christianisme est peu favorable aux beaux-arts.

dites encore,

1. Voyez la note 2 à la fin du livre,

« PreviousContinue »