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toutes les histoires la retracent comme l'ef fet accoutumé des violentes commotions; c'est celle qui avait donné un généralat monarchique à Auguste, un protectorat royal à Cromwel; elle donnait à Bonaparte le pouvoir suprême , sous le titre de consul.

Que cette autorité voulût tout replacer par l'ordre ; tout raffermir par les lois ; tout épurer par de nobles principes ; tout féconder

par de généreuses impulsions; tirer le comble des biens de l'excès des maux : tout s'y prêtait; et cela s'accomplissait comme le résultat de la secousse même, comme une direction simple à un but fixe.

Que cette autorité ne voulůt aller qu'à une domination bizarre , qui ne serait ni l'ancien ni le nouveau régime ; qu'elle voulůt s'approprier la France , comme un don des circonstances; cela n'était pas impossible non plus. La révolution, une fois livrée, n'avait plus de quoi se défendre; et la contre-révolution gagnait, à cette double usurpation, toutes les chances d'un

vague

avenir. On se trompe , quand on croit que ces hommes , qui étonnent de tout ce qu'ils ont fait, opèrent, par un vaste système, conçu à

l'avance , auquel se rapportent et duquel découlent tous leurs actes; cela n'appartient qu'à des philosophes, hommes d'état. On peut croire cela d'un Turgot , revêtu de la domination d'un Richelieu , et non d'un Bonaparte. Mais les Bonaparte sont menés par un instinct plus puissant, peut-être , dans l'action, qu'un plan combiné. Cependant les ressorts de leur marche , observés et étudiés, fournissent réellement les élémens d'un

systeme.

Nous pouvons aujourd'hui démêler celui qu'il suivit, avec toute l'intensité de son unique passion. C'est nous révéler à nousmêmes le secret de la tyrannie, dont nousavons été les jouets et les victimes; encore plus que les complices.

Ici, ce n'est plus seulement un homme d'une destinée à part, que j'ai à expliquer ; c'est encore cette subite et déplorable transformation, qu'ont subie la France et l'Europe; un des plus hideux phénomènes, qu’ait offerts le cours social. Ici, le portrait d'un personnage se fond dans le tableau d'une époque. .

FIN DE LA SECONDE PARTIE.

DE LA SECONDE PARTIE.

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Pensées et Réflexions politiques et littéraires.
Observations littéraires.

Page. I
LIVRE ler..

3
Morceaux insérés dans les pensées détachées.
Sur l'aptitude de notre talent.

13
Sur l'esprit de société. .

17
Sur la facilité du style

23
Sur plusieurs grands écrivains.

26
Ressources en éloquence.

35
Ressources contre l'indifférence au bien : 36
Sur La Mothe.

37
Progression de l'esprit humain.

38
Sur le talent philosophique.

44
Sur l'éloquence judiciaire.

46
LIVRE II. Observations morales et politiques. 59
Morceaux insérés dans les pensées détachées.
Sur le caractère.

67
Reprise des pensées détachées.
Inconvéniens des grands hôpitaux

81
Mæurs sous l'aspect politique.

83
Sur le cours de la justice sous Bonaparte. 99
Aspect moral et dramatique d'une cause cé-
lebre.

116
LIVRE III. Sur les femmes.

129
Fragment de morale, De la générosité. 167
Portraits historiques anciens et modernes,

Lycurgue.

71-92 - 106

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189

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