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en sorte que la ruine de l'une est presque toujours l'établissement d'une autre.

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Les passions en engendrent soavent qui leur sont contraires : l'avarice produit quelquefois la prodigalité, & la prodigalité l'avarice; on est souvent ferme par foiblese, & audacieux par timidité.

12.

Quelque soin que l'on prenne de couvrir ses passions par des apparences de piété & d'honneur , elles paroissent toujours au travers de ces voiles,

13. Notre amour-propre fouffre plus impatiemment la condamnation de nos goûts que de nos opinions.

14.

Les hommes ne sont pas seulement sujets à perdre le souvenir des bienfaits & des injures; ils haïssent même ceux qui les ont obligés ; & cessent de haïr ceux qui leur ont fait des outrages. L'application à récompenser le bien & à se venger du mal, leur paroît une servitude à laquelle ils ont peine à se soumettre.

La clémence des Princes n'est souvent qu'une politique pour gagner l'affection des peuples

16.

Cette clémence , dont on fait une vertu, se pratique, tantôt par vanité, quelquefois par paresse , souvent par crainte, & presque toujours par tous les trois ensemble.

17.

La modération des personnes heureuses vient du calme que la bonne fortune donne à leur humeur.

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La modération est une crainte de tomber dans l'envie & dans le mépris que méritent ceux qui s'enivrent de leur bonheur ; c'est une vaine oftentation de la force de notre efprit; enfin la modération des hom

mes dans leur plus haute élévation, est un desir de paroître plus grands que leur fortune.

19.

Nous avons tous assez de force pour supporter les maux d'autrui.

20.

La constance des Sages n'est que l'art de renfermer leur agitation dans leur cæur.

21.

Ceux qu'on condamne au supplice , affectent quelquefois une constance & un mépris de la mort, qui n'est en effet que la crainte de l'envisager ; de sorte qu'on peut dire que cette constance & ce més

pris sont à leur esprit ce que le bandeau est à leurs yeux.

22.

La philosophie triomphe aisément des maux passés & des maux à venir ; mais les maux présens triomphent d'elle.

23. Peu de gens connoiffent la mort, - on ne la souffre pas ordinairement

par résolution , mais par stupidité & par coutume; & la plupart des hommes meurent, parce qu'on ne peut s'empêcher de mourir.

24.

Lorsque les grands * laissent abattr

pu honimes se *** par la longueur de

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