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procédé net , fincère & honnête , est un effet de probité ou d'habileté.

171.

Les vertus se perdent dans l'intérêt, comme les fleuves le perdens dans la mer. ..

1721

: Si on examine bien les divers effets de l'ennui, on trouvera qu'il fait manquer à plus de devoirs que l'intérêt.

173• Il y a diverses sortes de curiosité; l'une d'intérêt qui nous porte à desirer d'apprendre ce qui nous peut être utile; & l'autre d'orgueil, qui vient du desir de savoir ce que les autres ignorent.

174.

Il vaut mieux employer notre efprit à supporter les infortunes qui nous arrivent , qu'à prévoir celles qui nous peuvent arriver.

175. La constance en amour est une inconitance perpétuelle , qui fait que notre cour s'attache fucceflivement à toutes les qualités de la personne que nous aimons , donnant tantôt la préférence à l'une, tantôt à l'autre; de sorte que certe constance n'est qu'une inconstance arrêtée & renfermée dans un même sujet.

. 176.

Il y a deux sortes de constance

en amour : l'une vient de ce que l'on trouve sans cesse dans la personne que l'on aime de nouveaux sujets d'aimer , & l'autre vient de ce qu'on se fait un honneur d'être constant.

177.

Il n'y a guère de gens qui ne soient honteux de s'être aimés, quand ils ne s'aiment plus.

178.

Nous ne pouvons rien aimer que par rapport à nous, & nous ne faisons que suivre notre goût & notre plaisir quand nous préférons nos amis à nous-mêmes; c'est néanmoins par cette préférence seule que l'amitié peut être vraie & parfaite.

179.

Le premier mouvement de joie que nous avons du bonheur de nos amis, ne vient pas toujours de la bonté de notre naturel, ni de l'amitié que nous avons pour eux : c'est le plus souvent un effet de l'amour-propre, qui nous flatte de l'espérance d'être heureux à notre tour, ou de retirer quelque utilité de leur bonne fortune.

180.

Les hommes ne vivroient pas long-tems en société, s'ils n'étoient les dupes les uns des autres.

181. La persévérance n'est digne ni

de

de blâme, ni de louange , parce qu'elle n'est que la durée des goûts & des sentimens, qu'on ne s'ôte & qu'on ne se donne point.

182.

Ce qui nous fait aimer les nouvelles connoissances, n'est pas tant la lassitude que nous avons des vieilles, ou le plaisir de changer, que le dégoût de n'être pas assez admiré de ceux qui nous connois. fent trop, & l'espérance de l'être davantage de ceux qui ne nous connoissent pas tant.

183.

Nous nous plaignons quelquefois légérement de nos amis, pour

Morale. Tome XIII: D

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