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1526

Si nous ne nous flattions point nous-mêmes, la flatterie des autres ne nous pourroit nuire.

153.

La nature fait le mérite , & la fortune le met en oeuvre.

1540

La fortune nous corrige de plusieurs défauts que la raison ne fauroit corriger.

155.

Il y a des gens dégoûtans avec du mérite , & d'autres qui plaisent avec des défauts,

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Il y a des gens dont tout le mérite consiste à dire & à faire des fortises utilement, & qui gâteroient tout s'ils changeoient de conduite.

157.

La gloire des hommes se doit toujours mesurer aux inoyens dont ils se sont servis pour l'acquérir.

158.

Les Rois font des hommes comme des pièces de monnoie : ils les font valoir ce qu'ils veulent , & l'on eft forcé de les recevoir selon leur cours, & non pas selon leur véritable prix.

159.

Ce n'est pas assez d'avoir de grandes qualités ; il en faut avoir l'économie.

160.

Quelque éclatante que soit une action, elle ne doit pas passer pour grande lorsqu'elle n'est pas l'effet d'un grand dessein.

161.

Il doit y avoir une certaine proportion entre les actions & les delseins , si on en veut tirer tous les effets qu'elles peuvent produire.

162. L'art de savoir bien mettre en cuvre de médiocres qualités, dé

robe l'estime & donne souvent plus de réputation que le véritable mérite.

163 Il y a une infinité de conduites qui paroissent ridicules, & dont les raisons cachées sont très-sages & très-solides.

164. Il est plus facile de paroître digne des emplois qu'on n'a pas, que de ceux qu'on exerce.

165. Notre mérite nous attire l'eftime des honnêtes gens, & notre étoile celle du public.

166. Le monde récompense plus sou

vent les apparences du mérite que le mérite même.

. 167. L'avarice est plus opposée à l'économie que la libéralité.

168.

L'espérance , toute trompeuse qu'elle est, sert au moins à nous mener à la fin de la vie par un chemin agréable.

169. Pendant que la paresse & la timidité nous reciennent dans notre devoir, notre vertu en a souvent tout l'honneur.

170. Il est difficile de démêler si un

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