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de son mérite ; l'autre la donne pour faire remarquer son équité & son discernement.

145

Nous choififfons souvent des louanges empoisonnées , qui font voir par contre-coup en ceux que nous louons des défauts que nous n'ofons découvrir d'une autre forte.

146. 1

On ne loue d'ordinaire que pour être loué.

147.

Peu de gens sont assez fages pour préférer le blâme qui leur est utile à la louange qui les trahit.

148.

Il y a des reproches qui louent & des louanges qui médisent.

149.

Le refus de la louange est un defir d'être loué deux fois.

150.

Le defir de mériter les louanges qu'on nous donne fortifie notre Vertu; & celles qu'on donne à l'efprit, à la valeur & à la beauté , contribuent à les augmenter.

151.

Il est plus difficile de s'empêcher d'être gouverné que de gouverner les autres.

1526

Si nous ne nous flattions point nous-mêmes, la flatterie des autres ne nous pourroit nuire.

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La nature fait le mérite , & la fortune le met en æuvre.

I54

La fortune nous corrige de plufieurs défauts que la raison ne fauroit corriger.

155 •

Il y a des gens dégoûtans avec du mérite , & d'autres qui plaisent avec des défauts,

156.

Il y a des gens dont tout le mérite consiste à dire & à faire des fottises utilement, & qui gâteroient tout s'ils changeoient de conduite.

157.

La gloire des hommes se doit toujours mesurer aux inoyens dont ils se sont servis pour l'acquérir.

158.

Les Rois font des hommes comme des pièces de monnoie : ils les font valoir ce qu'ils veulent , & l'on eft forcé de les recevoir selon leur

& non pas selon leur véri

cours, table prix.

159.

Ce n'est pas assez d'avoir de grandes qualités ; il en faut avoir l'économie.

160.

Quelque éclatante que soit une action, elle ne doit pas passer pour grande lorsqu'elle n'est pas l'effet d'un grand dessein.

161.

Il doit y avoir une certaine proportion entre les actions & les delseins , si on en veut tirer tous les effets qu'elles peuvent produire.

162.

L'art de savoir bien mettre en oeuvre de médiocres qualités, dé

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