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DISCOURS

DE LA MÉTHODE

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DESCARTES

DISCOURS

DE LA MÉTHODE

POUR BIEN CONDUIRE SA RAISON

ET CHERCHIER LA VÉRITÉ DANS LES SCIENCES

NOUVELLE ÉDITION

PUBLIÉE AVEC UNE INTRODUCTION ET DES NOTES

PAR G. VAPEREAU

Agrégé de philosophie

PARIS
LIBRAIRIE HACHETTE ET Cie

79, BOULEVARD SAINT-GERMAIN, 79

1878

)

INTRODUCTION.

Le nom de Descartes tient une grande place dans l'histoire des idées modernes. Il n'appartient pas seuement à la philosophie proprement dite et à toutes les sciences particulières qui se rattachaient autrefois à la philosophie et tiraient d'elle leurs principes; il marque conime une ère nouvelle pour l'esprit hu- ! main lui-mére; il rappelle l'émancipation définitive de la raison dans tous les ordres de méditations et de recherches. On peut discuter beaucoup sur la valeur des systèmes de Descartes et la part de vérité qu'ils ont léguée aux âges suivants; on ne peut contester la grandeur et la puissance du mouvement que leur auteur a imprimé à la pensée, et la fécondité inépuisable de ses conséquences. On a tour à tour exalté et décrié la philosophie cartésienne, mais on ne dira jamais assez l'importance historique de ce qu'on a appelé à juste titre « la révolution cartésienne ».

C'est sous cette formule significative que l'étude du cartesianisme a été mise au concours, il y a plus de vingt-cinq ans déjà, par l'Académie des sciences morales et politiques, et l'auteur d'un des mémoires couronnés, M. Francisque Bouillier, ancien professeur de philosophie à la Faculté de Lyon, devenu directeur de l'École normale, ne croyait pas surfaire son sujet en s'exprimant en ces termes ? :

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