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MELANGES

HISTORIQUES.

Mélanges hift. Tome II.

A

SUR

L'HISTOIRE.

ARTICLE PREMIER.

Qu'il faut fe défier de prefque tous les monumens

anciens.

Il y a plus de quarante ans que l'amour de la

vérité, & le dégoût qu'inspirent tant d'hiftoriens modernes, infpirèrent à une dame d'un grand nom & d'un efprit fupérieur à ce nom, l'envie d'étudier avec nous ce qui méritait le plus d'être obfervé dans le tableau général du monde; tableau fi fouvent défiguré.

Cette dame, célèbre par fes connaissances fingulières en mathématiques, ne pouvait fouffrir les fables que le temps a confacrées, qu'il eft aifé de répéter, qui gâtent l'efprit & qui l'énervent.

Elle était étonnée de ce nombre prodigieux de fystèmes fur l'ancienne chronologie, différens entre eux d'environ mille années. Elle l'était encore davantage que l'histoire confiftât en récits de batailles fans aucune connaiffance de la tactique, excepté dans Xenophon & dans Polybe; qu'on parlât fi fouvent

de prodiges, & qu'on eût fi peu de lumières fur l'hiftoire naturelle; que chaque auteur regardât fa fecte comme la feule vraie, & calomniât toutes les autres. Elle voulait connaître le génie, les mœurs, les lois, les préjugés, les cultes, les arts; & elle trouvait qu'en l'année de la création du monde trois mille deux cents, ou trois mille neuf cents, il n'importe, un roi inconnu avait défait un roi plus inconnu encore, près d'une ville dont la fituation était entièrement ignorée.

Plufieurs favans recherchaient en quel temps Europe fut enlevée en Phénicie par Jupiter; & ils trouvaient que c'était jufte treize cents ans avant notre ère vulgaire. D'autres réfutaient cinquante-neuf opinions fur le jour de la naissance de Romulus, fils du dieu Mars & de la veftale Rhéa-Sylvia. Ils établiffaient un foixantième système de chronologie. Nous en fîmes un foixante & unième; c'était de rire de tous les contes fur lefquels on difputait férieufement depuis tant de fiècles.

En vain nous trouvions par toutes les médailles des veftiges d'anciennes fêtes célébrées en l'honneur des fables; des temples érigés en leur mémoire ; elles n'en étaient pas moins fables. La fête des lupercales attefta le 15 février, pendant neuf cents ans, non-feulement le prodige de la naiffance de Romulus & de Remus, mais encore l'aventure de Faunus, qui prit Hercule pour Omphale dont il était amoureux. Mille événemens étaient ainfi confacrés en Europe & en Afe. Les amateurs du merveilleux difaient Il faut bien que ces faits foient vrais, puifque tant de monumens en font la preuve. Et

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