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de l'argent.

ses carrefours; si la sûreté, l'ordre et la propreté ne rendaient pas le séjour des villes si délicieux, et n'y avaient pas amené avec l'abondance, la douceur de la société ; si , faible et seul de mon parti, j'avais à souffrir dans ma métairie du voisinage d'un grand, et si l'on avait moins pourvu à me faire justice de ses entreprises ; si je n'avais pas sous ma main autant de maîtres et d'excellens maîtres pour élever mes enfans dans les sciences ou dans les arts qui feront un jour leur établissement; si , par la facilité du commerce , il m'était moins ordinaire de m'habiller de bonnes étoffes , et de me nourrir de viandes saines , et de les acheter peu ; si enfin, par les soins du prince , je n'étais pas aussi content de ma fortune , qu'il doit lui-même par ses vertus l'être de la sienne?

Les huit ou les dix mille hommes sont au souverain comme une monnaie dont il achète un place ou une victoire : s'il fait qu'il lui en coûte moins , s'il épargne les hommes , il ressemble à celui qui marchande et qui connaît mieux qu'un autre le prix

Tout prospere dans une monarchie ou l'on confond les intérêts de l'état avec ceux du prince.

Nommer un roi PÈRE DU PEUPLE , est moins faire son éloge que l'appeler par son nom, ou faire sa definition.

Il y a un commerce ou un retour de devoirs du souverain à ses sujets , et de ceux-ci au souverain : quels sont les plus assujettissans et les plus pénibles? je ne le déciderai pas : il s'agit de juger d'un côté entre les étroits engagemens du respect, cours, des services , de l'obéissance, de la dépendance; et d'un autre, les obligations indispensables de bonté, de justice , de soins , de défense , de protection. Dire qu'un prince est arbitre de la vie des hommes, c'est dire seulement que les hommes, par leurs crimes , deviennent naturellement soumis aux lois et à la justice, dont le prince est dépositaire : ajouter qu'il est maître absolu de tous les biens de ses sujets , sans égards , sans compte ni discussion, c'est le langage de la flatterie, c'est l'opinion d'un favori qui se dédira à l'agonie.

Quand vous voyez quelquefois un nombreux troupeau qui , répandu sur une colline vers le déclin d'un beau jour, pait tranquillement le thym et le serpolet , ou qui broute dans une prairie une herbe menue et tendre qui a échappé à la faux du moissonneur ; le berger soigneux et attentif est debout auprès de ses brebis ; il ne les perd pas de vue, il les suit , il les conduil , il les change de pâturage ; si elles se dispersent, il les rassemble; si un loup avide parait , il lâche son chien qui le met en fuite ; il les nourrit , il les défend ; l'aurore le trouve déjà

des se

en pleine campagne, d'où il ne se retire qu'avec le soleil ; quels soins ! quelle vigilance ! quelle servitude ! quelle condition vous paraît la plus délicieuse et la plus libre , ou du berger ou des brebis ? le troupeau est-il fait pour le berger , ou le berger pour le troupeau ? Image naïve des peuples et du prince qui les gouverne , s'il est bon prince.

Le faste et le luxe dans un souverain , c'est le berger habillé d'or et de pierreries , la houlette d'or en ses mains ; son chien a un collier d'or , il est attaché avec une laisse d'or et de soie : que sert tant d'or à son troupeau ou contre les loups ?

Quelle heureuse place que celle qui fournit dans tous les instans l'occasion à un homme de faire du bien à tant de milliers d'hommes ! quel dangereux poste que celui qui expose à tous momens un homme à nuire à un million d'hommes !

Si les hommes ne sont point capables sur la terre d'une joie plus naturelle , plus flatteuse et plus sensible que de connaître qu'ils sont aimés; et si les rois sont hommes, peuvent-ils jamais trop acheter le cœur de leurs peuples ?

Il y a peu de règles générales et de mesures certaines pour bien gouverner : l'on suit le temps et les conjonctures, et cela roule sur la prudence et sur les vues de ceux qui règnent : aussi le chef-d'ouvre de l'esprit, c'est le parfait gouvernement; et ce ne serait peut-être pas une chose possible, si les peuples, par l'habitude où ils sont de la dépendance et de la soumission , ne faisaient la moitié de l'ouyrage.

Sous un très-grand roi ceux qui tiennent les premières places n'ont que des devoirs faciles , et que l'on remplit sans nulle peine : tout coule de source : l'autorité et le génie du prince leur aplanissent les chemins, leur épargnent les difficultés , et font tout prospérer au-delà de leur attente : ils ont le mérite de subalternes.

Si c'est trop de se trouver chargé d'une seule famille , si c'est assez d'avoir à répondre de soi seul , quel poids , quel accablement que celui de tout un royaume ! Un souverain est-il payé de ses peines par le plaisir que semble donner une puissance absolue, par toutes les prosternations des courtisans? Je songe aux pénibles , douteux et dangereux chemins qu'il est quelquefois obligé de suivre pour arriver à la tranquillité publique : je repasse les moyens extrêmes , mais nécessaires, dont il use souvent pour une bonne fin : je sais qu'il doit répondre à Dieu même de la félicité de ses peuples , que le bien et le mal est en ses mains, et que toute ignorance ne l'excuse pas : et je me dis à inoi-même , voudrais-je régner? Un homme un peu heureux dans une condition privée devrait-il y renoncer pour une mo

narchie ? N'est-ce pas beaucoup pour celui qui se trouve en place par un droit héréditaire , de supporter d'être né roi ?

Que de dons du ciel (14) ne faut-il pas pour bien régner! une naissance auguste , un air d'empire et d'autorité, un visage qui remplisse la curiosité des peuples empressés de voir le prince, et qui conserve le respect dans un courtisan : une parfaite égalité d'humeur , un grand éloignement pour la raillerie piquante, ou assez de raison pour ne se la permettre point : ne faire jamais ni menaces, ni reproches, ne point céder à la colère , et être toujours obéi : l'esprit facile , insinuant : le cæur ouvert, sincère, et dont on croit voir le fond , et ainsi très-propre à se faire des amis , des créatures et des alliés : être secret toutefois , profond et impénétrable dans ses motifs et dans ses projets : du. sérieux et de la gravité dans le public: de la brieveté, jointe à beaucoup de justesse et de dignité, soit dans les réponses aux ambassadeurs des princes , soit dans les conseils : une manière de faire des grâces, qui est comme un second bienfait, le choix des personnes que l'on gratifie ; le discernement des esprits, des talens et des complexions pour la distribution des postes et des emplois: le choix des généraux et des ministres: un jugement ferme , solide , décisif dans les affaires , qui fait que l'on connait le meilleur parti et le plus juste : un esprit de droiture et d'équité qui fait qu'on le suit jusques à prononcer quelquefois contre soi-même en faveur du peuple, des alliés, des ennemis : une mémoire heureuse et très-présente qui rappelle les besoins des sujets , leurs visages, leurs noms , leurs requêtes : une vaste capacité qui s'étende non-seulement aux affaires de dehors, au commerce , aux maximes d'état, aux vues de la politique, au reculement des frontières par la conquête de nouvelles provinces , et à leur sûreté par un grand noinbre de forteresses inac-' cessibles ; mais qui sache aussi se renfermer au dedans, et comme dans les détails de tout un royaume; qui en bannisse un culte faux , suspect et ennemi de la souveraineté, s'il s'y rencontre ; qui abolisse les usages cruels et impies, s'ils y règnent ; qui réforme les lois et les coutumes , si elles étaient 'remplies d'abus ; qui donne aux villes plus de sûreté et plus de commodités par

le renouvellement d'une exacte police , plus d'éclat et plus de majesté par des édifices somptueux : punir sévèrement les vices scandaleux : donner , par son autorité et par son exemple, du crédit à la piété et à la vertu : protéger l'église , ses ministres , ses droits , ses libertés : ménager ses peuples comme ses enfans; être toujours occupé de la pensée de les soulager , de rendre les subsides légers, et tels qu'ils se lèvent sur les provinces sans les appauvrir : de grands talens pour la guerre ; être vigilant ,

appliqué , laborieux : avoir des armées nombreuses , les commander en personne, être froid dans le péril, ne ménager sa vie que pour le bien de son état , aimer le bien de son état et sa gloire plus que sa vie : une puissance très-absolue, qui ne laisse point d'occasion aux brigues, à l'intrigue et à la cabale; qui ôte cette distance infinie qui est quelquefois entre les grands et les petits, qui les rapproche , et sous laquelle tous plient également : une étendue de connaissances qui fait que

le prince voit tout par ses yeux, qu'il agit immédiatement et par luimême, que ses généraux ne sont , quoique éloignés de lui, que ses lieutenans, et les ministres que ses ministres : une profonde sagesse qui sait déclarer la guerre, qui sait vaincre et user de la victoire, qui sait faire la paix, qui sait la rompre, qui sait quelquefois , et selon les divers intérêts, contraindre les ennemis à la recevoir; qui donne des règles à une vaste ambition, et sait jusques ou l'on doit conquérir: au milieu d'ennemis couverts ou déclarés se procurer le loisir des jeux , des fêtes , des spectacles; cultiver les arts et les sciences, former et exécuter des projets d’édifices surprenans : un génie enfin supérieur et puissant qui se fait aimer et révérer des siens, craindre des étrangers ; qui fait d'une cour, et même de tout un royaume, comme une seule famille unie parfaitement sous un même chef, dont l'union et la bonne intelligence est redoutable au reste du monde. Ces admirables vertus me semblent renfermées dans l'idée du souverain. Il est vrai qu'il est rare de les voir réunies dans un même sujet: il faut que trop de choses concourent à la fois, l'esprit, le cour, les dehors, le temperament; et il me paraît qu'un monarque qui les rassemblerait toutes en sa personne , serait bien digne du nom de GRAND.

CHAPITRE XI.

DE L'HOMME. Ne nous emportons point contre les hommes en voyant leur dureté , leur ingratitude, leur injustice , leur fierté, l'amour d'eux-mêmes, et l'oubli des autres : ils sont ainsi faits , c'est leur nature : s'en fàcher, c'est ne pouvoir supporter que la pierre tombe , ou que le feu s'élève.

Les hommes en un sens ne sont point légers , ou ne le sont que dans les petites choses : ils changent leurs habits , leur langage, les dehors, les bienséances; ils changent de goûts quelquefois ; ils gardent leurs ineurs toujours mauvaises ; ferınes et constans dans le mal, ou dans l'indifférence pour la vertu.

Le stoïcisme est un jeu d'esprit et une idée semblable à la république de Platon. Les stoïques ont feint qu'on pouvait rire dans la pauyreté, être insensible aux injures, à l'ingratitude, aux pertes des biens , comme à celles des parens et des amis, regarder froidement la mort, et comme une chose indifférente qui ne devait ni réjouir , ni rendre triste ; n'être vaincu ni par le plaisir , ni par la douleur; sentir le fer ou le feu dans quelque partie de son corps sans pousser le moindre soupir , ni jeter une seule larme; et ce fantôme de vertu et de constance ainsi imaginé, il leur a plu de l'appeler un sage. Ils ont laissé à l'homme tous les défauts qu'ils lui ont trouvés , et n'ont presque relevé aucun de ses faibles: au lieu de faire de ses vices des peintures affreuses ou ridicules qui servissent à l'en corriger , ils lui ont tracé l'idée d'une perfection et d'un héroïsme dont il n'est point capable, et l'ont exhorté à l'impossible. Ainsi le sage , qui n'est pas ou qui n'est qu'imaginaire , se trouve naturellement et par lui-même au-dessus de tous les événemens et de tous les maux: ni la goutte la plus douloureuse, ni la colique la plus aiguë ne sauraient lui arracher une plainte; le ciel et la terre peuvent être renversés sans l'entraîner dans leur chute, et il demeurerait ferme sur les ruines de l'univers : pendant que l'homme qui est en effet, sort de son sens, crie , se désespère , étincelle des yeux , et perd la respiration pour un chien perdu , ou pour une porcelaine qui est en pièces.

Inquiétude d'esprit, inégalité d'humeur, inconstance de cour, incertitude de conduite : tous vices de l'âme , mais differens, et qui, avec tout le rapport qui paraît entre eux, ne se supposent pas toujours l'un l'autre dans un même sujet.

Il est difficile de décider si l'irrésolution rend l'homme plus malheureux que méprisable: de même s'il y a toujours plus d'inconvéniens à prendre un mauvais parti , qu’à n'en prendre aucun.

Un homme inégal n'est pas un seul homme, ce sont plusieurs : il se multiplie autant de fois qu'il a de nouveaux goûts et de manières différentes : il est à chaque moment ce qu'il n'était point , et il va être bientôt ce qu'il n'a jamais été, il se succede à lui-même: ne demandez pas de quelle complexion il est , mais quelles sont ses complexions; ni de quelle humeur , mais combien il a de sortes d'humeurs. Ne vous trompez-vous point? Estce Entichrate que vous abordez? Aujourd'hui quelle glace pour vous! hier il vous cherchait , il vous caressait, vous donnier de la jalousie à ses amis, vous reconnaît-il bien? dites-lui votre nom.

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