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vous m'aimeriez. Ne publiez point notre commerce, Mademoiselle, je vous en conjure. Ayez devant le monde plus de difcrétion que vous n'en avez, & faites-moi quelques faveurs qui fauvent votre réputation. Eft-ce à moi à être plus difcret que vous? Est-ce aux Hommes à faire ces fortes de prieres - là aux Dames? Admirez, s'il vous plaît, combien je fuis éloigné d'avoir les maximes ordinaires. D'autres qui ménageroient moins l'honneur des Belles, vous prieroient de leur continuer vos rigueurs; mais pour moi, je ne fuis point de ces Fanfarons-là.

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A LA MEME.

LETTRE IX.

JMademoiselle

E vais m'éloigner de vous pour quelque tems, c'est-à-dire "' vous aimer plus que je n'ai encore fait. L'ab , que je vais fence a pour moi cette proprieté-là, qu'elle n'a, je croi, pour perfonne; elle m'attendrit. Je me figure toûjours les Gens que je ne vois point, les plus aimables du monde, & je ne manque point à être content d'eux. Vous vous presenterez à moi fenûble, reconnoiffante. Je m'imaginerai que fi je vous voyois, vous auriez cent petites bontez pour moi; je ferai plus charmé de votre idée fur cet article-là je ne l'ai jamais été de vous-même. Si vous que pretendiez par votre severité vous établir chez moi un caractere d'Heroine, en verité vous

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per

perdriez bien votre peine; dès que je ne vous voi plus, il ne me fouvient point de vos rigueurs. J'ai une imagination douce qui ne s'accoûtume point à fe les representer, il faut que je les voye, pour les croire. Je fai bien qu'à mon retour, vous travaillerez fortement à redreffer le mauvais pli que mon imagination aura pris; mais toujours j'aurai eu malgré vous un peu de bon tems pendant l'absence. Je ferai trop heureux, fi je ne fais pas la folie de revenir le plûtôt que je pourrai. Si vous voyez ma fidelité avec quelque plaifir, je vous promets que je vous ferai encore plus fidelle abfent que prefent. Je ne puis rien voir de fi aimable que votre idée, purifiée de vos défauts, & je n'aurai qu'elle dans la tête; mais quand je vous voi rigoureuse au dernier point, je puis voir quelque chofe qui par cet endroitlà vaille mieux que vous. Je ne veux point vous tromper; je ne vous aime que parce que je ne connois rien de plus digne d'être aimé; & du jour que j'aurois découvert ailleurs plus de merite, ne comptez plus fur moi. J'ai bien exactement calculé, fi ce que vous avez d'efprit & de beauté par deffus les autres, recompenfoit le moins de tendreffe que vous avez. J'ai trouvé qu'il le recompenfoit; & fur cela je me fuis mis à vous aimer. Je ne fai pourtant, s'il ne fe pourroit pas rencontrer quelque Perfonne qui aimât affez bien, pour regagner par là les autres avantages que vous auriez fur elle; en ce cas-là, je vous avertirois qu'il faudroit prendre garde à vous; car enfin il ne faut pas vous imaginer qu'il n'y ait au monde que La beauté & l'efprit qui touchent; la tendreffe

vaut encore fon prix, & il eft écrit en groffes lettres fur mon cœur, comme fur la Pomme de Difcorde, A la plus aimable.

Ca

A LA ME ME.

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LETTRE X.

NE favois-je pas bien que l'abfence étoit fort contraire à la tranquillité de mon cœur? Je n'ai jamais été plus rempli de vousJe veux en parler à quelque prix que ce foit, & fur le chemin même, je mourois d'envie de trouver quelqu'un qui vous connût. Le premier jour de mon voyage je ne rencontrai perfonne, & je ne pus faire autre chofe que femer toute la route de foupirs qui retournoient fur mes pas. Le lendemain je joignis un Cavalier, dont le bon air & la bonne mine me firent efperer, qu'il feroit Homme à vous connoître. Après que nous eûmes épuisé les lieux communs des Voyageurs, je lui demandai d'où il venoit; il venoit de... auffi bien que moi. J'efperai beaucoup. Je le mis en termes generaux fur le chapitre des Dames de la Ville, je me plaignis qu'il n'y en avoit pas une feule qui pût paffer pour belle; & cela, comme Vous voyez, pour l'engager à me dire le contraire, & à vous nommer; mais mon Homme ne vouloit entrer dans aucun détail. Il eft vrai qu'il me parloit toûjours agreablement, & avec beaucoup de politeffe. Enfin plein de Pimpatience de venir à mes fins, je lui nom

me

me comme une belle Perfonne Mademoiselle de V... & lui demande s'il la connoifloit. I me dit qu'il l'avoit vuë, me voilà plein d'efperance. Je vous nomme; il ne vous connoiffoit point, & il me dit pour fes raifons qu'il n'avoit fait que paffer par... & n'avoit vu que par hazard Mademoifelle de V. Alors je donne un coup d'éperon, & le laiffe là. Il vint diner à la même Hôtellerie où j'étois déja arrivé; je ne voulus point le revoir. J'avois bien affaire de fa converfation, quelque agréa ble qu'elle fut, puis qu'il ne parloit point de vous. J'ai été plus heureux à ma Campagne. J'ai trouvé dans ces Déferts éloignez le Baron de... que vous connoiffez un peu. Je lui ai fait croire qu'il étoit amoureux de vous pour avoir occafion de lui en parler fouvent. Je lui porte votre fanté avec un fouris fin & malicieux; & il la reçoit de même. J'avouë que j'achete un peu cher le plaifir de parler de vous. Tout le mérite de cet Homme-là confifte à fe connoître en Bêtes. Il n'a dans l'efprit que fes Chiens & fes Chevaux, & je vous affure que j'ai fouvent peine à lui faire quitter cette matière-là, pour le mettre fur votre chapitre. Auffr je ne lui demande prefque pas de réponse; il me fuffit qu'il m'écoute, & au fond le Baron vaut encore mieux qu'un Echo, ou un antre fourd. Quand je ne l'ai point, j'ai de grandes Allées fombres, qui font extrémement dangereufes pour un Amant; elles infpirent des réveries pernicieuses, & c'est une chofe mortelle que le fouvenir de votre beauté fortifié de ces Allées-là. Il y eft encore venu des Roffignols, avec qui affurément vous vous

en

entendez. Vous me les avez envoyez, afin qu'ils m'enfonçaffent la tendreffe dans l'ame par leurs Chanfons. Ils les chantent fi bien, qu'il faut qu'ils les ayent apprifes de vous. Je fuis d'une foibleffe étrange; je n'oferois plus entendre un Ruiffeau qui gazouille, que cela ne m'aille au cœur. Quelquefois dans mes promenades, en m'entretenant avec votre idée, je la tutaye, & je dis, Quand te reverrai-je? Quand m'aimeras-tu? N'en foyez point fcandalifée. Votre idée m'eft devenue extrémement familiere, & d'ailleurs on vit librement à la Campagne.

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A MONSIEUR C...

LETTRE XI.

Est-il vrai, Monfieur, que vous perdez l'el

prit? On nous dit que vous devenez Phi lofophe, mais d'une Philofophie la plus extraordinaire du monde. Vous ne croyez plus qu'il y ait de Couleurs; vous foûtenez que les Bêtes font des Machines comme des Horloges; enfin vous renverfez tellement toutes chofes, que l'on ne fait plus où l'on en eft. J'en parlois l'autre jour à Madame de B... qui eft fort de vos amies, & qui en verité à bien regret à votre Raifon. Elle étrangleroit Defcartes fi elle le tenoit. Auffi faut-il avouer que fa Philofophie eft une vilaine Philofophie, elle enlaidit toutes les Dames. S'il n'y a point de Couleurs, il n'y a donc point de teints; & que deviendront les Lis & les Ro

Las

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