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notre esprit, nous nous aiderons d'un exemple pris dans la physique.

Tout le monde connaît la belle découverte des chimistes modernes sur la nature de l'air de l'atmosphère. Il est démontré que cet air résulte de la combinaison de deux airs; l'un éminemment propre à la respiration; l'autre, au contraire, non respirable.

Qu'on dise à des docteurs chinois, qui n'aúraient aucune connaissance de la chimie de l'Europe, qu'il existe dans l'atmosphère un air déphlogistiqué, un air empiréal, un airéminemment respirable, un air vital, un air de feu, un air ou gaz oxigène ; qu'on est en état de donner une démonstration irrécusable de ce qu'on avance, mais qu'on veut leur laisser le plaisir de deviner.

Ou les docteurs chinois sont faits autrement que

les nôtres, ou chacun voudra deviner d'après son système. Le plus grand nombre croira d'abord qu'il s'agit de six substances qui seront définies, comme de raison, de six manières différentes. Si quelqu'un s'avisait de dire que l'air respirable pourrait bien être le même que le gaz oxigène, ce sera à coup sûr un homme à paradoxes. Mais qui oserait penser que

l'air vital est un air de feu? Ne serait-on pas con

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منه . »

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súñe a la première aspiration? Quant à celui qui, ne

ne se laissant pas iniposer par la maltitude des noms, ne verrait qu'un fluide dans tant fluides, il n'aurait pas

pas' une voix pour I je lui.

ajo en Puey Voyons s'il ne serunt valinn

pas possible de les lui faire donner toutes" 96 97OGI TU cizio

On demande à un ignorant" quelle est la chose , ou quelles sont choses désigiheesp

par les expressions , air déphlogistique, "difiehpiréal, air éminemment respirable, air vital, air de feu, air oxigène. Cet ignorant ne pourraitil

pas répondre : Comme ce n'est

pas

moi qui ai imaginé ces expressions, j'ignorerai, tant qu'on ne me l'aura pas appris, si elles se rapportent à une seule chose ou à plusieurs. Je n'ai même aucune idée de la chose ou des choses auxquelles elles peuvent se rapporter. Mais, puisque ces expressions font partie de la langue ,'il faut bien que quelqu’un les ait employées le premier. Si l'inventeur existe , c'est lui que je dois consulter ; s'il ne vit plus, et qu'il ait écrit, pondra pour lui. Je m'adresse d'abord au docteur Priestley. Qu'entendez-vous par cet air

que vous appelez air déphlogistiqué? J'ai voulu désigner la partie la plus pure de l'atmosphère, ou

son litre

me ré

ce soit sur

l'air de feu, l'air oxigène?? DE PHILOSOPHIE, IN PARTIE. 39 l'air pur.

Une expérience que je vais faire sous vos yeux , vous Boen, prouvera

l'existence ; et vous ne verrez pas sans étonnement quelquesunes de ses propriétés, Je dis à Schéele Qu'est-ce que votre air empiréal ? C'est l'air pur dont j'ai voulu parler. J'interroge Lavoisier sur la nature de cet ajgqu'il nous dit être éminemment respirable ? C'est le même, répond-il, que l'air déphlogistique de Priestley et l'air empiréal de Scheele. Je demande enfin aux successeurs de ces hommes célèbres, ce Tous répondent : C'est la partie la plus pure de l'air ordinaire.

23'

: Voilà notre ignorant

nt parfaitement instruit de ce qu'il voulait savoir. Il a pris le chemin le plus court BONSAI arriver à son but, ou plutôt il

059 a pris le seyndegyi pguvait ly conduirez.for. évident qu'il nyen a pas deu

16192 1: Proposonslui maintenant une question toute

159 ordre différent, Faisons-le passer de la chimie à la métaphysique, et demandons-lui quelle est la chose, ou quelles sont les choses désignées par les mots, perception et apperception, internes, externes, immédiates, représentation, intuition, etc.

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- Il n'y a pas de doute qu'il mess'empressede revenir au moyen que le simplex boniseaseshent de lui suggérer, et qui lui ca si bien réussizi njais qu'il ne s'attende pas à le voin réussir le même.

#437119119qx9 29b To's 2919mony 29b onb ne Où sont les premiens quant établislacsignis) fication de ces mots? Que signifiènt aujourd'hui ces mots dans les discours deshipliilosopbés2 Ex priment-ils tous une même chose si oui des ohiori ses différentes 3 Quehleiest cette cehose quelles sont ces choses ?

99 102 Aucune réponse précise, ne i pouvant sortir, ou du moins ne sprtant hawais de ces questionsje notre ignorantest forcé de rester dans son ignorį rance. S'ib est sage, il la préférera à jun yaiar désir de connaître des motsso dont la valeur n'a: d'autre fondement que des conventionsanbitrairess conventions que leurs auteurs n'ont soues vent faites qu'avec eux-mêmes gbet auxquelles encore il est rare qu'ils soientifidèles, semon-i, trant aussi peu d'accord dans leur propres opis: nions, qu'ils sont opposés à celles des autres

Pourquoi la première des deux questions que nous venons de faire qart-elle été, résolue par une seule réponse,sans-répliques et pourquois la seconde a-t-elle vingt solutions que l'anatta-l, que toutes ? 240m enia 29 eng al colowplor

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9 Comparez le procédé des chihistes avec če. ltri des métaphysiciens. Votre surprise nei du rera.pas dong-temps) iup to Toröggu2 in ob ofLes chimistes » par l?pbservation la plus assidue des phénomènes, par des expériences mille feis répétées sont enfin pbtenuan air particulier qu'ilsont séparé de la masse de l'atmosphère. Ils ontleul'dqdustrilede s'en rendre les maitres, au point qu'ilsont pu Benfermer dans desi vases, ter pesévyple consolider , daisrendre sa première forme , etc.

$ 2920 do 299 110 Après avoir ainsi constaté l'existence de cet aįeg après s'être assurésede ses principales prow priétés, ils lui ont donné un nom, et le même nom, oxigène, du moment qu'ils se sont communiqués.leur découverte qui était la même.

Ce inhest point aqueobette sagesse qu'on se conduit ordinairement en métaphysique. Ici, les noms sont donnés dlavance ;'et, comme on ne nous a pab fait observer apparavant les phénomènes de l'intelligence auxquels ils se rapportent, il se trbuve que ces noms nd nommentrien ;-qoc ce sont des mots qui n'ont pas de sans arrêtérietidontson peut abuser, dont on abuse, pour soutenir les opinions les plus ridicules,oles systèmus les plus extravagans , et quelquefois les erreurs les plus monstrueuses.

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