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rions jamais nous accordert, si à chacun de nous on n'avait pas présenté, ou le mêmel nombre d'objets ; ou le même objet, ou le même point de vue d'un même objet? :s 21°): Supsupistu 1 2Vous me prévenez; messieurs,' et déjà vong vous êtes dit que la principale cause des dissi! dences doit se trouver dans la multiplicité des objets, alors qu'on croit ne raisonner quessut un seul ; ou dans l'unité d'objet, alors qu'on croit raisonner sur plusieurs. 36.-30.99011irs

Vous en serez tout-à-fait convaincus par une simple observation qui vous indiquera la source intarissable de cés méprisess -fiksotis sus,

Des objets différens peuvent n'avoir qu'un seul et même nom. Un seul et même objet Ipeut avoir plusieurs noms différens, or , nous sommes portés à ne voir qu'un objet là où nous ne voyons qu'un inom lieť à multiplier les objets là où nous voyons plusieurs noms. 10. - Voilà le piége que des langues, ou mal faites, ou qu'on n'a pas étudiées avec assez de soin , tendent sans cesse aux philosophes. Įls croient parler des mêmes choses quand ils ont prononcé les mêmes mots, ou de choses différentes, quand leur langage est différent. Ils loublient qu'un seul mot a quelquefois plusieurs aecepțions ; et que, d'autres fois, au contraire , plu

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sieurs mots n'en ont qu'une seule; ou que, du moins, ils en ont une commune.

Croiriez-vous que, pour exprimer cette chose unique, que nous appellerons idée, ils aient à leur disposition plus de vingt noms différens ? Idée d'abord; représentation, image, imagination, forme, espèce, perception, apperception, concept, conception, appréhension, impression, sensation , sentiment, conscience , intuition, souvenir, pensée, notion, connaissance , etc. Je vous fais grâce du mot barbare cognition, et de quelques autres encore.

Que devait-il arriver de tant d'expressions diverses, pour rendre une seule et même chose ? Il n'était

pas

difficile de prévoir qu'on serait attiré par les ressemblances, quand il faudrait marquer les différencés; ou par les différences , quand il faudrait marquer les ressemblances ; qu'un mélange d'acceptions , tantôt communes, tantôt disparates produirait la plus étrange confusion; qu'il deviendrait impossible de s'entendre; qu'alors surtout les disputes redoubleraient, et qu'on disputerait encore, long-temps après avoir perdu de vue l'objet de la dispute.

Les idées sont innées, dit l'un. Il a raison ; car, d'après son dictionnaire, l'idée est la

TOME II.

3

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même chose que la pensée, ou la faculté de

OSVG penser.

Les idées sont acquises, dit un autre. Il a raison aussi ; car il confond les idées avec les sen

GSTID 1991, sations.

90 291uum Mais en quoi ils ont tort l'un et l'autre, c'est de disputer quand ils pensent de même. Qui pourrait nier, en effet, que la faculté de

penser ne soit innée, et que les sensations ne soient acquises ? Ils ont tort encore de donner le même nom, à deux choses aussi opposées que la sensation et la faculté de penser ; et, s'ils prétendent s'arroger le droit d'appeler les choses du nom qu'il leur plait, et de parler au gré de leur caprice, réservons-nous de ne pas les écouter, et de faire ainsi justice d'un langage qui se prête à tout, et qui sert le mensonge bien mieux

que

la vérité. A-t-on besoin de prouver que les idées ont pour objet nécessaire des êtres étendus ? on soutient qu'elles sont toutes des images :

Qu'elles appartiennent à la matière ? on les voit dans les impressions du cerveau :

Qu'on peut avoir des idées sans être averti de leur présence ? on les sépare du sentiment :

Qu'elles sont aperçues du moment qu'elles

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"19201" science : Quelles sont des modes et des accidens

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Commencent le developinqrib,ob l'intelligende ron les regarde conime les materiduse" atės premiers jugemens porti dio se 192 7Quelles sont le degré le plus eleve det 42102

élevé de nos connaissances? on assi as

91 conclusions de la raison

9up Ainsi dore, on ne peut douter que les phi

torba 2018 jogbastogeli'a losophes, en es, enemployant"le moł idée, n'aient

différentes;

gust 9b 12 7910099 251 et néanmoins, comme's ils perdaient tout a coup la mémoire, et parce qu'ils ont prononcé te même mot, ils croient afoir parte dhe mendo chose. Il faut bien? Hohenland rose

qu'ils s'abusent d'une aussi étrange manière, puisqu

qu'ils disputent, puisqu'ils ne doutent pas qu'ils ne soient reellement divisés.

$4900st slé Ingan911 496 29115 il Et l'on s'étonnerait de voir la philosophie

2nova299 que, al zowh lioy une telle philosophie,, une telle manière de philosopher, méprisée par tout ce qu'il y a d'hommes sensés et raisonnables!

Cependant il était'impossible de ne pas s'á

dans l'esprit des choses pour

choses tout-a-fait ditiupka ura percevoir enfin, qu'à force de multiplier les acceptions, la langue allait disparaître, pour faire place à un jargon tout-à-fait inintelligible. Alors on s'est jeté dans l'extrémité opposée; et au lieu de ne voir, comme auparavant, qu'une seule chose dans plusieurs mots divers, on s'est imaginé que ces mots, parce qu'ils étaient divers, devaient exprimer chacun une chose différente, une réalité distincte, une essence spéciale, une nature particulière : et, pour faire preure d'une grande sagacité, pour se donner , pour obtenir même une grande réputation de profondeur, on s'est appliqué à dégager les unes des autres ces essences qu'on se reprochait d'a

mal à propos confondues ; on a voulu lire dans l'intérieur de ces naturés, saisir ces réali

bol. tés impalpables.

On a donc cherché le caractère propre et spécifique de la perception interne, de la perception externe , de l'apperception interne, de l'apperception immédiate, de la représentation, de l'intuition, de la sensation, etc.; et vous pouvez croire qu'on ne nous a pas laissé manquer de caractères propres et spécifiques.

En sommes-nous plus savans et mieux i struits? Pouvons-nous l'être?

Ć Pour nous éclairer sur le véritable état de

voir mal

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in

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