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mesme de la Chaire , qui comprend une matiere aufli vaste & aussi ,diverfifiée

, que le font les meurs des hommes, roule sur les mesmnes pivots retrace les mesmes images , & le prescrit des bornes bien plus étroites que la fatyre ; aprés l'inyective commune contre les honneurs, les richelles & le plaisir,il ne reste plus à l'Orateur qrà courir à la fin de son discours & à congedier l'assemblée : li quelquefois on pleure si on est éinû , aprés avoir fait attention au genie & au caractere de ceux qui font pleurer peut-érre conviendra-t-on que c'est la matiere qui se prêche elle-inesme, & nôtre interest le plus capital qui se fa ir sentir ; que c'est moins une veritable éloquence

, que la ferme poitrine du Millionnaire,qui nous ébranle & qui cause en nous ces mouvemens. Enfin le Predicateur n'est point folltenu comıne l’Avocat par des faits toûjours nouveaux , par de differens évenemens , par des avantures inoüies ; il ne s'exerce point sur les questions douteuses, il ne fait point valoir les violentes conjectures & les presomptions toutes choses nean.

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moins qui élevent le genie , lui donnent de la force & de l'étenduë , & qui contraignent bien moins l'éloquence qu'elles ne la fixent & ne la dirigent : il doit au contraire tirer son discours d'une source commune, & où tout le monde puise ; & s'il s'écarte de ces lieux coinmuns il n'est plus populaire , il est abstrait ou declamateur , il ne prêche plus l'Evangile ; il n'a besoin

que

d'une noble fimplicité mais il faut l'atteindre ; talent rare , & qui passe les forces du commun des hommes : ce qu'ils ont de genie, d'imagination, d'érudition & de meinoire ne leur sert souvent qu'à s'en éloigner.

La fonction de l'Avocat est penible , laborieuse , & suppose dans celuy qui l'exerce, un riche fond & de grandes ressources : il n'est pas seulement chargé cominc le Predicateur d'un certain nombre d'Oraisons composées avec loisir , recitées de memoire, avec autorité, sans contradicteurs , & qui avec de mediocres changemens luy font honneur plus d'une fois ; il prononce de

graves plaidoyez devant des Juges qui peu

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venc luy imposer filence , & contre des averfiires qui l'interrompent ; il doit estre prest sur la replique ; il parle en un inesme jour dans divers Tribunaux, de differentes affaires ; fa maison n'est pas pour luy un lieu de repos & de retraite , ny un azyle contre les plaideurs ; elle est ouver. te à tous ceux qui viennent l'accabler de leurs questions & de leurs doutes il ne fe inct pas au lit , on ne l'essuye point,on ne luy prepare point des rafraîchilleinens il ne se fait point dans sa chambre un concours de inonde de tous les états & de tous les fexes, pour le feliciter fuir l'agréement & fur la politesse de son langage, luy reinettre l'esprit sur un endroit où il a couru risque de deineurer court, ou sur un fcrupule qu'il a sur le chever d'avoir plaidé moins viveinen qu'à l'ordinaire : il se délalle d'un

par de plus longs écrits, il ne fait que changer de travaux & de de fatigues : j'ose dire qu'il est dans son genre , ce qu'étoient dans le leur les preiniers hommes Apostoliques.

Quand on a ainli distingué l'éloquence du Barreau de la fonction de

А.а ү.

long discours

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son

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l’Avocat , & l'éloquence de la Chaire du ministere du Predicateur croit voir qu'il est plus aisé de precher

que de plaider , '& plus difficile de bien prêcher que de bien plaider.

Il me semble qu'un Predicateur devroit faire choix dans chaque discours d'une verité unique

inais capitale , terrible ou instructive , la ina. nier à fond & l'épuiser ; abandonner toutes ces divisions si recherchées, G retournées , & fi differentiées , ne point supposer ce qui est faux , je veux dire

que le grand ou le beau monde sçait la Religion & les devoirs, & ne pas apprehender de faire ou à ces bonnes têtes ou à ces esprits fi raffinez des catechisines

i ce temps li long que l'on use à composer un long ouvrage, l'employer à se rendre fi inaitre de la matiere , que le tour & les expressions naissent dans l'aetion , & coulent de fource ; fe livrer aprés une certaine preparation à son genie & aux mouvemens qu'un grand sujet peut inspirer : qu'il pourroit enfin s'épargner ces prodigieux cfforts de incinoire qui ressemblent mieux à une gageure qu'à une affaire

con

on le's Mours de ce siecle.

fiecle. 563 sericufe , qui corrompent le geste défigurent le visage ; jetrer au traire

par
un bel entousiasıne la

persuasion dans les esprits & l'allarme : dans le cæeur ; & toucher ses Auditeurs d'une toute autre crainte,que de celle de le voir deineurer court,

Ş. Que celuy qui n'est pas encore allez parfait pour s'oublier foy-merme dans le ministere de la parole lainte , ne décourage point par les regles austeres qu'on luy prescrit , comme si elles luy ôroient les moyens de faire montre de son esprit,& de monter aux dignitez où il aspire : quel. plus beau talent que celuy de prêcher apostoliqueinent , & quel autre merite micux un Evêché ? FENELON en étoit-il indigne ? auroit-il pû échaper au choix du Prince , que par un autre choix ?

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