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eshte les qu'elle ins corrompu l'Eloquence , ou அப்பா hindo ju

SS4

Les Caracteres

a du moins le plûpart

des Predicateurs ; au lieu de s'unir seulement avec les peuples pour benir le Ciel de si rares presens qui en font venus , ils ont entré en societé avec les Auteurs & les Poetes, & devenus comme eux Panegyristes , ils opt encheri sur les Epistres Dedicatoires, sur les Stanices & sur les Prologues ; ils ont changé la parole sainte en un tissu de louanges , justes à la verité, mais mal placées , interessées que personne n'exige d'eux , & qui ne conviennent point à leur caractere ; on elt heureux,à l'occasion du Heros qu'ils cclebrent jusques dans le Sanctuaire , ils disent un mot de Dieu & du mistere qu'ils devroient precher: il s'en est crouvé quelques-uns qui ayant assujetti le faint Evangile qui doit eftre cominun à tous sence d'un seul Auditeur , se sont vûs déconcertez par des hazards qui le retenoient ailleurs ; n'ont pû prononcer devant des Chrétiens, un discours chrétien qui n'estoit pas eux ; & ont esté suppléez par d'autres Orateurs, qui n'ont eu le temps

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à la pre.

fait pour

que de loüer Dieu dans un Sermon précipité. Theodule a moins réülli

que quelques-uns de ses Auditeurs ‘ne l'apprchendoient , ils sont concens de luy & de fon discours, & il a micux fait à leur gré, que de chariner l'espric & les oreilles , qui est de ffatter leur jalousie.

s Le métier de la parole ressemble en une chose à celuy de la guerre , il y a plus de risque qu'ailleurs , mais la fortune y est plus rapide.

Ş Si vous estes d'une certaine qualité,& que vous ne vous sentiez point d'autre talent que celuy de faire de froids discours, prêchez : il n'y a rien de pire pour la fortune cntierement ignoré. Theodat a esté payé de ses mauvaises phrases & de son ennuyeuse monotomie.

L'on a eu de grands Evêchez par un merite de chaire , qui presenteinent ne vaudroic pas à son homme une simple prebende.

S Le nom de ce Panegyriste semble geinir sous le poids des titres dont il eft accablé, leur grand nombre remplic de vastes affiches qui font distri

, que d'estre

buées dans les maisons ; ou que l'on lit par les ruës en caracteres monstreux, & qu'on ne peut non plus ignorer que la place publique ; quand sur une li belle montre l'on a seulement essayé du personnage , & qu'on l'a un peu écouté , l'on reconnoift qu'il manque au dénombrement de ses qualitez , celle de mauvais Predi

cateur.

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Devroit - il fuffire d'avoir été grand & puissant dans le monde pour estre louable ou non, & devant le faint Aurel, & dans la chaire de la verité loué & celebré à ses funerailles ? n'y a-t-il point d'autre grandeur que celle qui vient de l'autorité & de la naissance ? pourquoy n'est-il pas établi de faire publiquement le panegyrique d'un homme qui a excellé pendant sa vie dans la bonté, dans l'équité, dans la douceur , dans la fidelité , dans la pieté ? ce qu'on eppelle une oraison funebre n'est aujourd'huy bien recenë du plus grand nombre des auditeurs , qu'à mesure qu'elle s'éloigne davantage du discours chrétien ; ou, fi vous l'aimez mieux ainli , qu'elle approche de plus

prés d'un éloge profane.

I L'Orateur" cherche par ses difconrs un Evêché ; l'Apôtre fait des conversions, il merite de trouver ce que l'autre cherche.

9 L'on voit des Clercs revenir de quelques Provinces ; où ils n'ont pas fait un long sejour ; vains des conversions I qu'ils ont trouvées toutes faites , comine de celles qu'ils n'ont pû faire , se comparer déja aux VinCENS & aux XAVIERS, & fe crore des hommes Apostoliques : de fi grands travaux & de fi heureuses milsions ne seroient

pas

à leur gré payées d'une Abbaye.

Un Clerc mondain ou irreligieux, s'il monte en chaire, est declamateur.

Il y a au contraire des hommes saints , & dont le seul caractere est efficace pour la persuasion : ils paroissent , & tout un peuple qui doit les écouter est déja einû & comme persuadé par leur presence : le ditcours qu'ils vont prononcer , fera la reste.

g. L'. de Meaux & le P. BOURDALoue me rappellent DEMOSTHENES &

Aa. iij

CICERON, Tous deux inaîtres dans l'Eloquence de la Chaire , ont eu le destin des grands modeles : l'un a fait de mauvais cenfeurs, l'autre de mauvais copistes.

L'on a enfin banni la scolastique de toutes les Chaires des grandes Villes , & on l'a releguée dans les Bourgs & dans les Villages pour l'instruction & pour le salut du Laboureur ou du Vigneron.

L'Eloquence de la Chaire , en ce qui y entre d'huinain & du talent de Porateur , eft cachée, connuë de peu de personnes & d'une difficile execution; quel art en ce genre pour plaife en persuadant ! il faut marcher

par des chemins barcus , dire ce qui a été dit , & ce que l'on prévoit que vous. allez dire ; les matieres sont grandes mais usées & triviales ; les principes seurs , mais dont les Auditeurs penetrent les conclufions d'une seule veuë , il y entre des sujets qui sont sublimes, mais qui peut traiter le fublime ; Il y a des mysteres que l'on doit expliquer , & qui s'expliquent mieux par une leçon de l'Ecole que par un discours oratoire : la Morale

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