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& je n'ai plus eu de peine à me rendre à un avis, que j'ai regardé comme une marque certaine de la volonté de Dieu sur moi.

Je commencerai ce nouvel Ouyrage aussitôt

que j'aurai achevé l'autre, ce que j'espere qui n'ira pas loin. Agé de soixante & seize ans accomplis, je n'ai pas de tems à perdre. Ce n'est pas que je me fate de pouvoir le conduire jusqu'à la fin : je l'avancerai autant que mes forces & ma santé me le permettront. Naiant entrepris ma prémiere Histoire que pour remplir le ministere auquel il me sembloit que Dieu m'avoit appellé, en commençant à former le coeur des jeunes gens, à leur donner les premiéres teintures de la vertu par l'exemple des grands hommes du paganisme, & à en jetter les premiers fondemens pour les conduire à des vertus plus solides; je me sens plus obligé que

!

jamais à porter les mêmes vûes dans celle où je suis prêt d'entrer. Je tâcherai de ne point oublier, que Dieu me prenant sur mon Ouvrage, ( car c'est à quoi je dois m'attendre ) n'examinera pas s'il est bien ou mal écrit , ni s'il aura été reçu avec applaudissement ou non; mais si je l'aurai composé uniquement pour lui plaire, & pour rendre quel que

service au Public. Cette pensée ne servira qu'à augmenter de plus en plus mon ardeur & mon zele, par la vûe de celui pour qui je travaillerai; & m'engagera à faire de nouveaux efforts pour répondre à l'attente publique, en profitant de tous les avis qu'on a bien voulu me donner sur ma premiere HiItoire.

Au reste je serois bien à plaindre, si je n'attendois d'autre récompense d'un fi long & fi péni

ble

ble travail, que des louanges humaines, Et qui peut se flater néanmoins d'être affez attentif pour se défendre de la surprise d'une li douce illufion ? Les Payens ne travailloient

que

dans cette vûe. Aufliest-il écrit d'eux: Receperunt mercedem fuam. Vani vanam, ajoute un Pere. Ils ont reçu leur' récompense, ansi vaine qu'eux. Je dois bien plutôt me proposer pour modele ce serviteur, qui emploie toute son in-dustrie & toute son application à faire valoir le peu de talens que son Maître lui a confiés ; afin d'entendre, comme lui, au dernier jour ces consolantes pa

roles, bien fupérieures à toutes Matth

. tes louanges des hommes. O bon

eu fidele Jerviteur , parce que vous avez été fidele en peu de choses, je vous établirai fur beaucoup : entrez dans la joie de votre Seigneur. FIAT, FIAT:

25. 21.

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A VANT-PROPOS.
Des Arts Libéraux. Honneurs rendus

à ceux qui s'y sont distingués.

REAL ACADEMI

OUS ENTRONS DARATINA

N l'examen des Arts qu’ort

appelle Libéraux, par op

position aux Méchaniques; parce que les premiers sont regardés comme plus nobles, dépendant davantage de l'esprit. Ces Arts font principalement l’Architecture, la Sculpture, la Peinture, la Musique.

Il est d'heureux liécles où les Arts, aussi bien que les Sciences, paroiffent avec éclat , & jettent une grande lu. Tome XI,

A

miere:

miere : mais, comme a l'observe un, Historien , cet éclat & cette lumiere, s'obscurcissent bientôt, & la durée de ois tems de perfection est ordinairement renfermée dans un allez court espace. Elle a été plus longue dans la Gréce que par tout ailleurs. A ne commencer le régne des beaux Arts qu'au tems de Périclès, & à ne le conduire que jusqu'à la mort des premiers succeffeurs d'Alexandre, (& l'on pourroit reculer plus loin ces deux époques de part & d'autre) cet intervalle aura été au moins de deux cent ans, pendant lesquels a paru une foule d'hom. mes illustres dans tous les Arts.

On ne peut pas douter que les récompenses, l'honneur, l'émulation n'aient beaucoup contribué à former ces grands hommes. Quelle ardeur pense t- on que dut exciter en eux cette louable coutume, qui regnoit dans plusieurs villes de la Gréce, de donner en spectacle ceux qui réuffiffoient le mieux dans les Arts, d'établir entr'eux des disputes publiques,

& a Hoc idem eveniffe Grammaticis, Plaftis, Pictoribus, Sculptoribus, quisquis temporum notis inftiierit reperiet, & eminentia cujusque operis arctisfimis temporum clar. Iris circumdata. Paterc. lib. I.

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