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COMPLÈTES

DE VOLTAIRE. .

TOME DIXIÈME.

STOUTGART,

CHEZ L'EXPEDITION DE L'HISTOIRE DE

NOTRE TEMPS,
BT POUR LES PAYS-BAS EN COMMISSION
CHEZ LES FRÈRES HARTMANN A LA HAYE.

M. DCCC. XXIX.

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SUR LES MEURS

ET

L'ESPRIT DES NATIONS.

PAR

VOLTAIRE.

Τ Ο Μ Ε Ι.

STOUTGART,

CHEZ L'EXPÉDITION DE L'HISTOIRE DE

NOTRE TEMPS,
ET POUR LES PAYS-BAS EN COMMISSION
CHEZ LES FRÈRES HARTMANN A LA HAYE.

M. DCCC. XXIX.

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Nous avons réimprimé le plus correctement que nous avons pu la Philosophie de l'histoire, composée d'abord uniquement pour l'illustre marquise du Châtelet-Lorraine, et qui sert d'introduction à l'Essai sur les mæurs et l'esprit des nations, fait pour la même dame. Nous avons rectifié toutes les fautes typographiques énormes dont les précédentes édi. tions étaient inondées, et nous avons rempli toutes les lacunes, d'après le manuscrit original que l'auteur nous a confié.

Ce discours préliminaire à paru absolument nécessaire pour préserver les esprits

*) Cet avis est de M. de Voltaire lui-même, qui

s'occupait d'une nouvelle édition de ses ouvrages peu de temps avant sa mort. Il suppose que la Philosophie de l'histoire fut faite pour madame du. Châtelet, parce qu'il l'a fait servir d'introduction à l'Essai sur les mours des nations, composé pour cette dame: mais la Philosophie de l'histoire fut écrite beaucoup plus tard, et parut en 1765. Elle était dédiée à l'impératrice de Russie Catherine II.

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