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du BarTean, L.

quelque chose de la maniére comune & fimple de parl:r: ce qui ne veut dire autre chose, sinon que les Figures sont des maniéres de parler éloignées de celles qui ne sont pas figurées, & qu'en un mot les Figures sont des Figures, & ne sont pas ce qui n'est pas Figures.

D'ailleurs, bien loin que les Figures soient des maniéres de parler éloignées de celles qui font naturéles & ordinaires, il n'y a rien de

fi naturel, de fi ordinaire, & de fi comun Eloq. de la que les Figures dans le langage des homes. Chaire de M. de Bretteville après avoir dit que

les Figures ne sont autre chose que de certains tours d'exIII, ch.

pression & de pensée dont on ne se sert point comunément, ajoute » qu'il n'y a rien de li aisé & de fi »naturel. J'ai pris souvent plaisir, dit-il, à en» tendre des paysans s'entretenir avec des Fi» gures de discours si variées , si vives, fi éloi» gnées du vulgaire, que j'avois honte d'a> voir si long-tems étudié léloquence, voyant » en eux une certaine Rhétorique de nature » beaucoup plus persuasive, & plus éloquente » que toutes nos Rhétoriques artificiéles. "

En éfet , je suis persuadé qu'il fe fait plus de Figures un jour de marché à la Halle,qu'il ne s'en fait en plusieurs jours d'assemblées académiques. Ainsi, bien loin que les Figures

s'éloignent du langage ordinaire des homes, ce seroient au contraire les façons de parler sans Figures qui s'en éloigneroient, s'il étoit possible de faire un discours où il n'y eut que des expressions non figurées. Ce sont encore les façons de parler recherchées, les Figures déplacées, & tirées de loin , qui s'écartent de la maniére comune & Simple de parler ; come les parures afectées s'éloignent de la maniére de s'habiller, qui est en usage parmi les ho

nêtes gens.

Les Apôtres étoient persécutés, & ils soufroient patienment les persécutions : Qu'y at'il de plus naturel & de moins éloigné du langage ordinaire, que la peinture que fait S. Paul de cette situation & de cette conduite des Apôtres ? » On nous maudit, & nous » benissons : on nous persécute, & nous sou» frons la persécution : on prononce des » blasphémes contre nous, & nous répon» dons par des priéres. « Quoiqu'il y ait dans ces paroles de la simplicité, de la naïveté, & qu'elles ne s'éloignent en rien du langage ordinaire ; cependant elles contiènent une

* Maledícimur, & benedícimus : persecutiónem pátimur, & sustinemus : blasphemámur , & obsecrámus. I. Cor.6. 4 V. 12.

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Orais. fu

fort belle Figure qu'on apèle antithèse', c'est-às dire , oposition : maudire est oposé à benir: persécuter à soufrir: blasphèmes à priéres.

Il n'y a rien de plus comun que d'adresser la parole à ceux à qui l'on parle, & de leur faire des reproches quand on n'est pas content de leur conduite. * O Nation incrédule do méchante ! s'écrie Jesus-Christ, jusques à quand serai-je avec vous ! Jusques à quand aurai-je à vous soufrir ! C'est une Figure très-simple qu'on apèle apostrophe.

M. Flêchier au comencement de son Oraineb. de M. son funébre de M. de Turène , voulant dóde Turène. Exorde.

ner une idée générale des exploits de son Hé.
ros, dit » conduites d'armées, siéges de pla-
»ces, prises de villes , passages de riviéres
» ataques hardies, retraites honorables, cam-
» pemens bien ordonés, combats soutenus
» batailles gagnées , énemis vaincus par la
» force, dissipés par l'adresse, lassés par une
» sage & noble patience : Où peut-on trou-
is ver tant & de fi puissans éxemples , que
w dans les actions d'un home, &c. ce

Il me semble qu'il n'y a rien dans ces paroles qui s'éloigne du langage militaire le

O generátio incrédula & perversa, Quo usque ero vobíl. bum! Quo usque pâtiar vos ! Matt. 6. 17.0, 16.

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plus simple ; c'est là cependant une Figure qu’on apèle congeries, amas , assemblage. M. Flêchier la termine en cet éxemple, par une autre Figure qu'on apèle interrogation , qui est encore une façon de parler fort triviale dans le langage ordinaire.

Dans l’Andriène de Térence, Simon se croyant trompé par son fils, lui dit, Quid ais, Andr. ali omnium ... Que dis-tu le plus .... vous voyez v. I. que la proposition n'est point entiére, mais le sens fait voir que ce pére vouloit dire à fon fiks, Que dis-tu le plus méchant de tous les homes ? Ces façons de parler dans lesquelles it est évident qu'il faut supléer des mots, pour achever d'exprimer une penfée que la vivaçité de la passion fe contente de faire 'entendre, sont fort ordinaires dans le langage des homes. On apèle cette figure Ellipse.. c'est-à-dire , omiffion.

Il y a,à la vérité quelques figures qui ne sont usitées que dans le stile sublime: telle est la Prosopopée, qui consiste à faire parler un mort; une persone absente, ou même les choses inanimées. » Ce tombeau s'ouvriroit, ces: Orail. fua » ossemens se rejoindroient pour me dire : nebre deM.

Pourquoi viens-tu mentir pour moi, qui ne taufier. » mentis jamais pour persone ? Laisses-moi

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de Mona

» reposer dans le sein de la vérité, & ne viens » pas troubler ma paix , par la flaterie que » j'ai haïe. « C'est ainsi que M. Flêchier prévient ses auditeurs, & les affure, par cette prosopopée, que la flaterie n’aura point de part dans l'éloge qu'il va faire de M. le Duc de Montausier,

Hors un petit nombre de figures semblables, reservées pour le stile élevé , les autres fe trouvent tous les jours dans le stile le plus fimple, & dans le langage le plus comun.

Qu'est-ce donc que les figures ? Ce mot se prend ici dans un sens métaphorique. Figure dans le sens propre, c'est la forme extérieure d'un corps. Tous les corps sont étendus, mais outre cette propriété générale d’être étendus, ils ont encore chacun leur figure & leur forme particuliére , qui fait que chaque corps paroit à nos yeux diférent d'un autre corps : il en est de même des expressions figurées, elles font d'abord conoitre ce qu'on pense ; elles ont d'abord cette propriété générale qui convient à toutes les phrases & à tous les afsemblages de mots, & qui consiste à signifier quelque chose, en vertu de la construction grammaticale ; mais de plus les expressions figurées ont encore une modification particu.

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