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>> du bois dans la cuisine de son hôte : voilà le » véritable art de peindre. La physionomie ne » se montre pas dans les grands traits, ni le » caractère dans les grandes actions ; c'est dans » les bagatelles que le naturel se découvre.»

A ces jugemens de deux hommes qui ont approfondi le coeur humain, nous ajouterons le mot d’un ancien qui, étant interrogé sur le livre qu'il voudroit conserver, s'il n'en devoit rester qu'un seul, répondit : les Hommes illustres de Plutarque.

En effet, aucun historien de l'antiquité n'a. surpassé Plutarque dans l'art de répandre de l'intérêt sur les faits qu'il raconte : aucun surtout n'a eu, comme lui, le talent rare de peindre les caractères; et c'est aussi sous ce point de vue qu'il est vraiment sublime. Si quelquefois ses tableaux, semblables à ces champs, qu'une trop grande fécondité surcharge de productions confuses, deviennent trop compliqués par la multiplicité des traits qu'il rapproche, l'instant d'après, celéger défautest racheté par mille beautés

, de détail auxquelles on s'attache comme malgré soi, tant est puissant l'intérêt qu'il sait répandre jusque sur les circonstances les plus indifférentes. Sa touche est inimitable : c'est celle d'un grand peintre. Aussi n'existe-t-il pas une

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nation éclairée qui n'ait une traduction des Vies des Hommes illustres.

Il est donc de la destinée de cet ouvrage, d'être immortel et de plaire , tant que le goût des choses honnêtes existera , et qu'on sera sensible aux beautés de la nature. Puissent les exemples de vertu,

de

courage, de grandeur et de magnanimité qu'on trouve dans cet ouvrage , en faire éclore des

germes précieux dans le cæur des jeunes gens , à qui nous destinons principalement ce livre ! Puisse • également la peinture des vices, des passions et des crimes, leur servir de préservatif pour éviter les écueils dont la carrière de l'homme est semée ! Tels sont nos yeux et le but de notre trayail.

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279 181

166

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Furius CAMILLUS , t. I.
GALBA, t. III.
GELON, t. IV.
JASON, t. IV.
JULE CÉSAR , t. II.
LUCULLUS, t. II.
LYCURGUE, t. I.
LYSANDNE, t. II.
MARCELLUS, t. I. :
MARCUS CRASSUS, t. II.
Nicuas, t. II.
Numa POMPILIUS, t. I.
OTHON, t. III.
Paul ÉMILE, t. I. .
Pélopinas, t. I.
PÉRICLÈS, t. I.
PhiLOPMEN , t. II.
PHOCION, t. III.
POMPÉE, t. II.
PUBLICOLA , t. I.
PYRRHUS, t. II.
ROMULUS, t. I.
SERTORIUS, t. II.
Solon, t. I.
SYLLÁ , t. II.
TARQUIN L'ANCIEN, t. IV.
THÉMISTOCLE, t. I.
THÉsée, t. I.
TIBĚRIUS GRACCHUS t. III.
TIMOLÉON, t. I.
Titus Quinctius FLAMINIUS, t. II.
TULLUS HOSTILIUS, I. IV.

53 340 243 261 144

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