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PIERRE CORNEILLE,

Nea Rouen la 6 Jun 1606. Mort à Paris le : Octobre 1684 TTELA

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VI E DE P. CORNEILLE,

PAR FONTENELLE. PIERRE CORNEILLE naquit à Rouen en 1606, de Pierre Corneille , Maître des Eaux et Forêts en la Vicomté de Rouen, et de Marthe Le Pea sant. Il fit ses études aux Jésuites de Rouen, et il en a toujours conservé une extrême reconnoissance pour toute la Société. Il se init d'abord au Barreau , sans goût et sans succès. Mais une petite occasion fit éclater en lui un génie tout différent ; et ce fut l'amour qui la fit naître. Un jeune homme de ses amis , amoureux d'une Demoiselle de la même Ville, le mena chez elle. Le nouveau venu se rendit plus agréable que l'introducteur. Le plaisir de cette aventure excita dans CORNEILLE un talent qu'il ne connoissoit pas ; er sur ce léger sujet , il fit la Comédie de Mélite , qui parut en 1625. On y découvrit un caractere original : on conçut que la Comédie

alloit se perfectionner, et, sur la confiance qu'on eut au nouvel Auteur qui paroissoit, il se forma une nouvelle Troupe de Comédiens.

Je ne doute pas que ceci ne surprenne la plus part des gens qui trouvent les six ou sept premieres Pieces de CORNEILLE si indignes de lui, qu'ils les voudroient retrancher de son Recueil , et les faire oublier à jamais. Il est certain que ces Pieces ne sont pas belles; mais, outre qu'elles servent à l'Histoire du Théatre., elles servent beaucoup aussi à la gloire de CORNEILLE.

Il y a une grande différence entre la beauté de l'Ouvrage et le mérite de l’Auteur. Tel Ouvrage qui est fort médiocre , n'a pu partir que d'un génie sublime ; et tel autre Ouvrage qui est assez beau , a pu partir d'un génie assez médiocre. Chaque siecle a un certain degré de lumiere qui lui est propre. Les esprits médiocres demeurent au-dessous de ce degré : les bons esprits y atteignent; les excellens le passent, si on le peut passer. Un homme né avec des talens, est naturellement porté, par son siecle , au point de perfection où ce siecle est arrivé ; l'éducation qu'il a reçue, les exemples qu'il a devant les

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