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fiction est excusable, c'est où il faut feindre de l'amitié : s'il est permis de tromper, c'est dans une occasion où il y auroit de la dureté à être sincère. Mais elle vit long-temps. Aviez-vous stipulé qu'elle mourût après avoir signé votre fortune et l'acquit de toutes vos dettes ? N'a-t-elle plus après ce grand ouvrage qu'à retenir son haleine, qu’à prendre de l'opium ou de la cigue ? A-t-elle tort de vivre? Si même vous mourez avant celle dont vous aviez déja regle les funerailles, à qui vous destiniez la grosse sonnerie et les beaux ornements, en estelle responsable ?

Il y a depuis long-temps dans le monde une manière de faire valoir son bien , qui continue toujours d'être pratiquée par d'honnêtes gens, et d'étre condamnée par d'habiles docteurs.

On a toujours vu dans la république de certaines charges qui semblent n'avoir été imaginées la preinière fois que pour enrichir un seul aux dépens de plusieurs : les fonds ou l'argent des particuliers y coule sans fin et sans interruption; dirai-je qu'il n'en revient plus, ou qu'il n'en revient que tard ? C'est un gouttre; c'est une

1 Billets et obligations. ( La Bruyère.)

mer qui reçoit les eaux des fleuves, et qui ne les rend pas; ou si elle les rend, c'est par des conduits secrets et souterrains, sans qu'il y paroisse, ou qu'elle en soit moins grosse et moins enflée; ce n'est qu'après en avoir joui long-temps, et qu'elle ne peut plus les retenir.

Le fonds perdu', autrefois si sûr, si religieux et si inviolable, est devenu avec le temps, et par les soins de ceux qui en étoient chargés, un bien perdu. Quel autre secret de doubler mes revenus et de thésauriser? entrerai - je dans le huitième denier ou dans les aides ? serai-je avare, partisan, ou administrateur ?

Vous avez une pièce d'argent, ou même une piéce d'or; ce n'est pas assez, c'est le nombre qui opère : faites - en, si vous pouvez, un amas considérable et qui s'élève en pyramide, et je me charge du reste. Vous n'avez ni naissance, ni esprit, ni talents, ni expérience, qu'importe? ne diminuez rien de votre monceau, et je vous placerai si haut que vous vous couvrirez devant votre

1 Allusion à la banqueroute des hôpitaux de Paris et des Incurables en 1689, qui fit perdre aux particuliers qui avoient des deniers à fonds perdu sur ces établissements la plus grande partie de leurs biens.

maître, si vous en avez: il sera même fort éminent, si, avec votre métal , qui de jour à autre se multiplie , je ne fais en sorte qu'il se découvre devant vous.

Orante plaide depuis dix ans entiers en réglement de juges, pour un affaire juste, capitale, et où il y va de toute sa fortune : elle saura peutêtre dans cinq années quels seront ses juges et dans quel tribunal elle doit plaider le reste de

sa vie.

L'on applaudit à la coutume qui s'est introduite dans les tribunaux d'interrompre les avocats au milieu de leur action, de les empêcher d'être éloquents et d'avoir de l'esprit, de les ramener au fait et aux preuves tontes sèches qui établissent leurs causes et le droit de leurs parties; et cette pratique si sévère, qui laisse aux orateurs le regret de n'avoir pas prononcé les plus beaux traits de leurs discours , qui bannit l’éloquence du seul endroit où elle est en sa place, et qui va faire du parlement une muette juridiction , on l'autorise par une raison solide et sans réplique, qui est celle de l'expédition : il est seulement à desirer qu'elle fût moins oubliée en toute autre rencontre, qu'elle réglât au contraire les bureaux comme les audiences, et qu'on cherchât une fin aux écritures', comme on a fait aux plaidoyers.

Le devoir des juges est de rendre la justice; leur métier, de la différer : quelques uns savent leur devoir, et font leur metier.

Celui qui sollicite son juge ne lui fait pas honneur : car, ou il se defie de ses lumières et même de sa probité, ou il cherche à le prevenir, ou il lui demande une injustice.

Il se trouve des juges auprès de qui la faveur, l'autorité, les droits de l'amitié et de l'alliance, nuisent à une bonne cause, et qu'une trop grande affectation de passer pour incorruptibles expose à être injustes.

Le magistrat coquet ou galant est pire dans les consequences que le dissolu : celui-ci cache son commerce et ses liaisons , et l'on ne sait souvent par où al er jusqu'à lui : celui-là est ouvert par mille foibles qui sont connus, et l'on rive par toutes les femmes à qui il veut plaire.

Il s'en faut peu que la religion et la justice n'aillent de pair dans la république, et que la

y ar

I Procès

par

écrit. (La Bruyère.)

magistrature ne consacre les hommes comme la prêtrise. L'homme de robe ne sauroit guère danser au bal, paroître aux théâtres, renoncer aux habits simples et modestes, sans consentir à son propre avilissement; et il est étrange' qu'il ait fallu une loi pour régler son exterieur, et le contraindre ainsi à être grave et plus respecté.

Il n'y a aucun métier qui n'ait son apprentissage; et en montant des moindres conditions jusqu'aux plus grandes, on remarque dans toutes un temps de pratique et d'exercice qui prépare aux emplois, où les fautes sont sans conséquence, et menent, au contraire, à la perfection. La guerre mème, qui ne semble naître et durer que par la confusion et le désordre, a ses préceptes: on ne se massacre pas par pelotons et par troupes en rase campagne, sans l'avoir appris, et l'on s'y tue méthodiquement. Il y a l'ecole de la guerre : où est l'école du magistrat ? il y a un usage, des lois, des coutumes : où est le temps , et le temps assez long que l'on emploie à les di

1 Un arrêt du conseil obligea les conseillers à être en rabat : avant ce temps ils étoient presque toujours en cravate.

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