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ESSAI SUR L'HISTOIRE

DF

LA PHILOSOPHIE

EN FRANCE.

A

IMPR. DE A. MERTENS.

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ÉLÈVE DE L'ANCIENNE ÉCOLE NORMALE,
PROFESSEUR DE PHILOSOPHIE A L'ACADÉMIE DE PARIS.

QUATRIÈME ÉDITION.

BRUXELLES,
H. DUMONT, LIBRAIRE, RUE DES AUGUSTINS, No 16.

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AVANT-PROPOS.

Première Edition.

L'état de la philosophie en France, jusqu'à la fin du dixitième siècle, est suffisamment connu par l'exposé u'en ont tracé les derniers historiens de la philosophie oderne; mais cet exposé ne va pas au delà, il ne vient pas squ'à nous,

il n'entre

pas

dans notre siècle. Le moment le reprendre est peut-être arrivé. Il y a quinze ans, c'eût ápeu utile; le sujet aurait manqué; on n'aurait eu à ren. e compte que d'une espèce de philosophie, celle de la

isation, la seule qui füt alors. Mais depuis, deux nouvelles les se sont formées, qui, jointes au sensualisme, ofvnt en quelque sorteen abrégé le tableau de tous les systèCiqui se partagent l'esprit humain. Tous en effet ne reanent-ils

pas à l'un des trois principes qui, pris chacun ne manière plus ou moins exclusive, font la base des opinions que notre siècle a vues naître ; lous ne reviennentils dernière analyse, à la sensation, à la conscience, ou à l'autorité ; à l'explication des choses par l'idée du monde, celle de l'homme ou celle de Dieu? Et y a-t-il rien là qui ne soit aussi dans la pensée des philosophes qui ont fleuri de nos jours en France ? On le reconnaîtra par la suite, lorsqu'on les passera en revue, il n'en est aucun dont la doctrine ne s'appuie plus ou moins sur l'un de ces trois principes : matérialisme , spiritualisme et théologie, physique,

psychologie et révélation, voilà le cercle où ils se renferr ment, et dans lequel , tout au plus , au lieu de sc fixer à un

pas,

en

reclans

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