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Pétrarque, Cervantes et Calderon, Camoēns, en les comparant à Molière et à Hugo; qu'on étudie en même temps Shakespeare et Tennyson, Goethe et Schiller; qu'on voie d'abord quels sont les traits caractéristiques des auteurs d'un même groupe, et ensuite qu'on compare entre eux les groupes eux-mêmes.

C'est pour aider à l'étude de la littérature française et, par conséquent, à celles des autres langues romanes, que cette histoire littéraire a été écrite. L'auteur de ce livre sait qu'il faut lire les ouvrages des grands écrivains pour étudier la littérature d'un peuple, mais il sait aussi qu'il faut appeler l'attention sur ces ouvres pour que l'élève les lise. Ori comprend bien mieux un ouvrage quand on sait quelque chose de la vie de l'auteur, du milieu dans lequel il a vécu, des contemporains qui ont pu exercer une influence sur lui.

Une histoire littéraire doit accompagner l'étude des æuvres elles-mêmes, mais il faut que cette histoire puisse intéresser l'élève, qu'elle ne soit pas un simple tableau chronologique, qu'elle ne soit pas écrite d'un style aride et sec. Nous avons tâché, dans cet abrégé, de donner des détails suffisants sur les principaux écrivains, surtout depuis la Renaissance jusqu'à l'avènement de l'école Romantique. Nous avons fait une large place aux femmes auteurs: Mme de La Fayette, Mme de Sévigné, Mme de Staël et autres, parce qu'il nous a semblé que dans les petites histoires de la littérature française on n'attachait pas une assez grande importance aux æuvres fines, délicates et profondes de ces écrivains célèbres.

Nous avons consulté un grand nombre d'ouvrages en écrivant ce livre, mais nous avons donné, autant que possible, notre propre opinion sur les ouvres que nous avons citées. Il nous faut, cependant, mentionner d'une manière toute spéciale les ouvrages suivants qui nous ont été d'un grand secours: la Littérature Française au Moyen Age, par Gaston Paris, le Seizième Siècle en France, par Darmesteter et Hatzfeld, et les excellents travaux de M. Petit de Julleville sur le Théâtre en France. Nous donnons un index complet des noms d'auteurs cités dans cet ouvrage, avec la date de leur naissance et de leur mort, imitant ainsi plusieurs histoires de la littérature publiées en France. TABLE DES MATIÈRES

Nous espérons que les élèves étudieront ce petit livre avec intérêt. Nous l'avons écrit avec plaisir, avec amour même. Depuis quinze ans que nous enseignons la littérature française nous l'admirons et nous l'aimons de plus en plus chaque jour, car, comme nous le disons aux dernières lignes de notre livre: “ Aucune littérature n'est plus féconde, plus sublime, que celle de ce grand pays qui s'appela la Gaule de Vercingétorix et qui est maintenant la France républicaine.”

ALCÉE FORTIER.

NOUVELLE-ORLÉANS, 15 septembre 1893.

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