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PAUL TANNERY

Le 27 novembre 1904, Paul Tannery est décédé à la Manufacture des Tabacs de Pantin (Seine), dont il était Directeur. Il était à Mantes (Seine-et-Oise), le 20 décembre 1843. Ses obsèques eurent lieu le vendredi 2 décembre 1904. Les paroles suivantes y furent prononcées :

« Parmi les nombreux titres scientifiques de Paul Tannery, il » n'en est pas peut-être auquel il tenait plus que celui de colla» borateur à l'édition de Descartes. Nous étions deux pour ce

grand travail, dont il pressentait dès le début, il y a dix ans, » qu'il ne verrait pas la fin; nous voyions cependant les volumes » se succéder régulièrement d'année en année : encore trois ou » quatre ans, et tout serait fini. Cette joie de parvenir ensemble » au terme final lui a été refusée, ainsi qu'à moi, et ce ne sera » pas la moindre amertume de ma vie, que de rester seul à con» tinuer tristement l'æuvre inachevée. >>

D'ordinaire, lorsque deux hommes s'engagent dans une en» treprise de ce genre, c'est que ce sont deux amis d'enfance ou » tout au moins de jeunesse, d'une amitié à toute épreuve, qui » d'avance peut braver toutes les divergences d'opinions, tous les » dissentiments possibles, et en triompher: le succès dépend, en

effet, d'une entente parfaite, d'une inaltérable union, et ce n'est » pas trop d'une telle amitié pour l'assurer et la garantir. Cepen» dant Paul Tannery et moi, nous ne nous connaissions pas, il » y a dix ans; nous ne nous étions jamais vus, nous étions l'un » pour l'autre deux étrangers, épris, il est vrai, tous deux, d'un » ardent amour de la science. Aucune amitié préalable n'a donc » motive notre collaboration; mais cette collaboration ne pouvait » manquer de produire vite entre nous l'amitié, une amitié virile » de deux esprits qui se sont liés l'un à l'autre, amitié intellec

»

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